BERKOFF [David Charles]

Natation. (Abington, Philadelphie, Pennsylvanie, 30 novembre 1966-). États-Unis. Champion olympique du relais quatre nages en 1988, aux Jeux de Séoul où il remporte l’argent du 100 mètres dos, derrière le Japonais Suzuki, et aux Jeux de Barcelone, en 1992, où il finit 3e du 100 mètres dos derrière Tewksbury et Rouse. Son haut fait a été d’améliorer le record du monde du 100 mètres dos en 54’’91, grâce à une glissée sous-marine de près de quarante mètres qui est ensuite interdite par la FINA après les Jeux de Séoul, et dont il a été considéré à tort comme l’inventeur. Nageur de gabarit moyen, plutôt maigre, mais très adapté à l’eau, il commença à nager pour perdre du poids (il pesait 13,5kg à un an, parlait mais ne pouvait marcher à dix-sept mois). Il progresse dans les groupes d’âge, nageant pour dix clubs différents, profitant de l’enseignement de quelques-uns des meilleurs coachs. Accepté à l’Université de Yale, sous la férule du coach Bernal, il commence à jouer avec ses poussées sous-marines de départ et de virage. En 1987, avec une technique élaborée, il bat en 48’’20 le record US des 100 yards dos, est 2e des Jeux panaméricains. Le 13 août 1988, il améliore en séries puis en finale des trials US, avec 54’’95 et 54’’91, le record du monde du 100 dos de Polyanski. Il amène le record à 54’’51 en séries des Jeux mais après un départ raté (ses pieds glissent sur le mur), il est battu en finale par Suzuki (55’’), qui, ironie, utilisait la technique de coulée sous-marine depuis sept années. Encore champion NCAA en 1989, Berkoff abandonne plus ou moins la compétition jusqu’en 1991, opérant un retour qui le mène à conserver le titre olympique du relais quatre nages et à une autre médaille (en bronze cette fois) sur 100 mètres dos. Il a depuis mené campagne contre les agressions sexuelles pédophiles – souvent impunies, perpétrées par des entraîneurs – dans la natation.

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