CARIN CONE, LE RÊVE INABOUTI

CONE [Carin Alice] Natation. (Huntington, New-York, 18 avril 1940-). États-Unis. Nageuse de dos. Elle améliora sept records du monde et enleva la médaille d’argent du 100 mètres dos à l’âge de seize ans, aux Jeux de Melbourne en 1956. Cette finale est particulièrement serrée. Elle est battue par la Britannique Judy Grinham, dans le même temps de 1’12’’9, record du monde. Les six chronométreurs ont exactement les mêmes temps pour les deux et discutent longuement avant de rendre leur verdict. Cone est 2e. La troisième, Margaret Edwards, de Grande-Bretagne, touche en 1’13’’1. Si le verdict avait été différent, Cone se serait retirée de la compétition. De taille moyenne, puissante et musclée, 1,67m, 59kg, Carin Cone est une nageuse précoce, que ses parents ont enrôlée dans un programme de natation de la Croix-Rouge à Ridgewood, New Jersey, alors qu’elle a six ans. A neuf ans, elle nage à la Women’s Swimming Association de Manhattan et se fait remarquer par son intelligence, sa vitesse de compréhension. Elle a dix ans quand Marie Giardine lui enseigne le dos. Cinq ans plus tard, c’est une championne précoce, qui enlève les deux courses de dos des championnats US (AAU). Elle choisit d’étudier (la psychologie) à l’Université de Houston parce que l’entraîneur, Phil Hansel, est l’un des rares aux USA qui prennent en compte les nageuses. Or en décembre 1958, l’Université décide qu’elle ne soutiendra plus cette équipe, et licencie l’entraîneur. Hansel trouve une gérance de piscine, celle de 55 yards de l’hôtel Shamrock Hilton. Carin décide de s’entraîner avec lui. 1959 reste sa grande année. Elle gagne le 100 mètres dos (1’12’’2) aux Jeux Panaméricains de Chicago, puis lance en 1’11’’4 le relais quatre nages vainqueur en compagnie de Chris von Saltza, Anne Bancroft et Becky Collins. En 1960, elle nage dans des conditions difficiles, loin de chez elle, en piscine découverte par un hiver rigoureux. C’est en vain qu’elle tente de réaliser son rêve, poursuivi depuis quatre ans, de se qualifier aux Jeux de Rome, en 1960, pour y remporter la course olympique qui lui a échappé pour si peu. A l’issue de sa carrière, elle aura remporté seize titres nationaux en cinq saisons (1955-1959). Ses huit titres AAU en dos améliorent le record de sept titres détenu par Suzanne Zimmermann.

Devenue Mme Vanderbush, elle aura une carrière active de nageuse chez les Masters (vétérans).

Certaines biographies de Carin Cone font état de sept records du monde, mais nous n’en avons retrouvé que quatre, cinq en lui attribuant comme record mondial celui de la finale olympique de Melbourne : sur 100 mètres dos, le temps de 1’12’’9, réalisé par les deux premières, revient officiellement à la seule Judy Grinham. Cone, créditée du même temps, étant classée seconde, ne peut être retenue comme recordwoman du monde selon les règles de l’époque. Le record change plusieurs fois de mains, avant que Carin Cone ne s’en empare, avec 1’11’’4, à Chicago, trois ans plus tard, le 6 septembre 1959, à l’occasion des Jeux Panaméricains. Elle nage aussi un 100 yards dos en 1’3’’8 le 18 mars 1957 à Beverly Hills (bassin de 25 yards) et un 220 yards dos en 2’37’’9 à Redding, le 17 juillet 1959. Enfin, le relais quatre nages des Jeux panaméricains auquel elle participe amène le record du monde à 4’44’’6.

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