CLARK SMITH ET WILL LICON TRACENT LA ROUTE DU TEXAS VERS LA TREIZIÈME D’EDDIE REESE

Éric LAHMY

Vendredi 24 Mars 2017

Deuxième journée des finales NCAA d’Indianapolis. Les Texans ont pris la tête et tout laisse croire qu’ils ne la lâcheront pas. Caeleb Dressel lança le relais quatre fois 50 yards nage libre de Florida en 18s23, et son équipe mena jusqu’au troisième passage, avant que leur quatrième homme, Jack Blyzinskyj, soit rattrapé et dépassé par Joseph Schooling pour Texas. En 1’14s59, les Texans ne faisaient qu’approcher le record NCAA d’Auburn de 2009 (avec combinaisons), 1’14s08.

Clark Smith gagnait le 500 yards. C’était pour le Texan (oui, un autre) une revanche de l’an passé ; en 2016, en effet, il était attendu « gros comme une maison », et arrivait en détenteur du titre, enlevé haut la main en 2015, en 4’9s72, devant le Floridien Dan Wallace, 4’10s48, et Reed Malone,4’11s94. Chacun se souvenait alors du sprint « fulgurant », 24s04 dans les derniers cinquante yards, qui avait « électrocuté » Wallace, qu’on croyait, fort d’une superbe attaque aux 350 yards, avoir course gagnée. Mais Clark, en 2016, était resté loin de sa réputation, et ses 2,06m de taille (pour 91kg) s’étaient noyés dans le peloton, 21e des séries en 4’17s. La victoire était revenue, chose assez rare, à un « freshman », étudiant de première année, Texan également, Townley Haas. Tout le monde avait crié au génie d’Eddie Reese, en mesure de placer un atout maître quand un autre atout maître lui faisait défaut, mais Clark Smith n’en était pas moins « pissed off », pas content du tout !!

Douze mois durant, ayant ruminé sa vengeance, plat qui se mange froid, il s’est qualifié sans trop d’éclat, si ce n’est sa pointe finale, toujours destructrice en 23s82. En finale, il s’évertua à dézinguer tout le monde par son entrée en matière ultra-rapide. Il n’eut plus ensuite qu’à résister à une énorme accélération de Townley Haas, lequel lui reprit plus d’une seconde dans les cent derniers yards, mais en vain…

Smith effaçait un record NCAA et des USA vieux de onze ans, jour pour jour, 4’8s60 par Peter Vanderkaay, Michigan ; la natation est dans ses gènes. Son père a nagé en compétition (champion NCAA en relais), et sa mère, Tori Leigh Trees, fut une finaliste olympique (5e en 1984 à Los Angeles) championne NCAA (en 1985) dans sa grande spécialité, le 200 dos…

Dressel refaisait son temps des relais au départ de la course individuelle, 18s23. Il approchait de 3/100e son record, et devançait nettement Ryan Held, 18s60, et Joseph Schooling, 18s79, tandis que Michael Chadwick et Zachary Apple se partageaient la 4e place avec 18s97.

Un des ténors de la saison dernière pour le Texas, Will Licon, enlevait le 200 mètres quatre nages, grâce à son crawl redoutable, mais ex-aequo avec Mark Szaranek, 6e de la course en 2016. Licon était un peu en dessous de sa valeur de l’an dernier (1’40s67 contre 1’40s04) quand il avait dû lutter jusqu’au bout contre Josh Prenot. Il a, hier, nagé plus vite en série, 1’40s50, qu’en finale. Ryan Murphy, le double champion olympique de dos de Rio, retrouvait sa place de l’année passée, 3e, malgré une formidable première partie de parcours, en papillon et en dos, qui lui donnait deux secondes d’avance sur Licon. Mais il perdait presque toute son avance en brasse et le leadership en crawl…

RESULTATS.- 50 yards : 1. Caeleb Dressel, Florida, 18s23 ; 2. Ryan Held, North Carolina, 18s60; 3. Joseph Schooling, Texas, 18s79 (en série, 18s97); 4. Michael Chadwick, Missouri, et Zachary Apple (en série, 18s93), Auburn, 18s97; 6. Pawel Sendyk, California, 19s05 (en série, 18s96); 7. Dylan Carter, USC, 19s08 (en série, 19s04); 8. Paul Powers, Michigan, 19s17 (en série, 19s06). Consolation: 9. Brett Ringold, Texas, 18s97; 10. Jack Conger, Texas, 19s05.500 yards: 1. Clark Smith, Texas, 4’8s42; 2. Townley Haas, Texas, 4’8s92; 3. Felix Auboeck, Michigan, 4’8s95; 4. Grant Shoults, 4’10s23; 5. Fynn Minuth, South Carolina, 4’10s57 (en séries, 4’9s55); 6. Akaram Mahmoud, South Carolina, 4’10s83 (en séries, 4’9s73); 7. Marwan El Kamash, Indiana, 4’10s878. Anton Oerskov Ipsen, North Carolina, 4’11s73.-Clark Smith, 47s34, 1’37s47, 2’27s44, 3’18s30, 4’8s42, soit 47s34, 50s13, 49s97, 50s86, 50s12.-Townley Haas, 47s91, 1’38s08, 2’28s92, 3’20s04, 4’8s92, soit 47s91, 50s17, 50s84, 51s12, 48s88.-Felix Auboeck, 47s99, 1’38s35, 2’28s97, 3’19s98, 4’8s95, soit 47s99, 50s36, 50s62, 51s01, 49s97.200 yards quatre nages: 1. Will Licon, Texas, 1’40s67 (en séries, 1’40s50), et Mark Szaranek, Floride, 1’40s67; 3. Ryan Murphy, California, 1’40s73; 4. Gunnar Bentz, Georgia, 1’40s90; 5. Chase Kalisz, Georgia, 1’41s19; 6. Andrew Seliskar, 1’41s26; 7. Andreas Vazaios, North Carolina, 1’41s53 (en séries, 1’40s77). Consolation final: 1. Jan Switkowski, Florida, 1’41s17.-Will Licon, 22s09, 48s34, 1’16s60, 1’40s67, soit 22s09, 26s25, 28s26, 24s37.-Mark Szaranek, 22s16, 47s13, 1’16s42, 1’40s67, soit 22s16, 24s97, 29s29, 24s25.– Ryan Murphy, 21s78, 46s22, 1’15s93, 1’40s73, soit 21s78, 24s44, 29s71, 24s80.Quatre fois 50 yards libre: 1. Texas, 1’14s59 (Brett Ringgold, 18s96, Jack Conger, 18.37, Tate Jackson, 18.92, Joseph Schooling, 18s34), 2. Florida, 1’14s88 (Caeleb Dressel, 18s23, Jan Switkowski, 18s75, Enzo Martinez Scarpe, 18s72, Jack Blyzinskyj, 19s18; 3. California, 1’15s29 (Pawel Sendyk,18s92, Michael Jensen, 18s75, Justin Lynch,18s70, Matthew Josa, 18s92); 4. North Carolina State, 1’15s82 (en séries, 1’15s56); 5. Alabama, 1’16s52; 6. Auburn, 1’16s62 (en séries, 1’16s45); 7. Missouri et Indiana, 1’16s67 en séries, Indiana, 1’16s53).

Quatre fois 100 yards quatre nages: 1. Texas, 2’59s22 ; 2. California, 3’1s51 ; 3. Missouri, 3’1s91; 4. Southern California, 3’2s20; 5. Louisville, 3’3s96; 6. Indiana, 3’3s98.

Dos: Murphy, Cal, 44s32; Shebat, Texas, 44s58; Tribuntsov, USC, 44s76; Taylor, Georgia, 44s90; Tarasevitch, Louisville, 44s97.

Brasse: Licon, Texas, 49s75; Schwingenschloebian, Missouri, 50s22; Hope, Cal, 50s97.Papillon:  Dressel, Flo, 44s33, Schooling, Texas, 43s60; Josa, Cal, 44s59; Carter, USC, 44s81Sansouci, Miss, 44s98.Crawl: Chadwick, Missouri, 40s72; Pieroni, Indiana, 41s20; Perry, Stanford, 41s27; Conger, Texas, 41s29; Condorelli, USC, 41s40.Tremplin de 1 mètre: 1. Steele Johnson, SO Purdue, 446.90; 2. Michael Hixon, Indiana, 437.70; 3. James Connor, Indiana, 437.30.A l’issue de la deuxième journée, 1. Texas, 225.5pts; 2. California, 143pts; 3. Florida, 138.5pts; 4. North Carolina State, 123pts; 5. Indiana, 121pts; 6. Stanford, 105pts.

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