DARNYI, REGNA HUIT ANS SUR QUATRE NAGES

DARNYI  [Tamas]  Natation. (Budapest, 3 juin 1967-). Hongrie. Le nageur de quatre nages le plus titré du 20e siècle, il a, à quinze ans, perdu la moitié de sa vision de l’œil gauche à la suite d’une bataille de boules de neige. Il a rejoint le centre d’entraînement dirigé par Tamas Szechy, un coach original, très dur sous des abords rondouillards, et qui est un des maîtres du travail technique et psychologique. Ses élèves sont toujours des jeunes de classes défavorisées, d’enfants de familles séparées, à la fois durs au mal et plus tentés d’être soumis à une discipline inflexible parce que n’ayant pas de voies de recours, de positions de repli, et pour qui le succès de la natation est la chance de réussite dans la vie. Tous ses nageurs évoluent sur quatre nages, et la discipline va devenir une spécialité hongroise tant que Szechy restera aux commandes. Dès 1984, Darnyi est un nageur d’élite, mais le boycottage des Jeux olympiques de Los Angeles de 1984, réponse des Soviétiques et alliés au boycottage américain des Jeux de Moscou, quatre ans plus tôt, l’empêche de tenter sa chance… Sa carrière internationale commence donc en 1985. Il règne sur ces épreuves qui mêlent les quatre styles dans un ordre immuable, papillon, dos, brasse et crawl, pendant deux olympiades : double champion olympique (200 mètres et 400 mètres quatre nages) d’abord en 1988, à Séoul, en 2’0’’17 devant Patrick Kuehl, 2’1’’61, 4’14’’75, devant David Wharton, 4’17’’36, puis en 1992, à Barcelone, en 2’0’’76, devant Greg Burgess, 2’0’’97, et en 4’14’’23 devant Eric Namesnik, 4’15’’67, il réussit deux doublés équivalents en championnats du monde, en 1986 (200 mètres 4 nages devant Alexander Baumann et Vadim Yarochouk en 2’1’’56 contre 2’2’’34 et 2’2’’61, 400 mètres 4 nages devant Yarochouk, 4’18’’98 contre 4’22’’03, Baumann étant 3e en 4’22’’58) et en 1991 (200 mètres 4 nages en 1’59’’36 et 400 mètres 4 nages en 4’12’’36  devant Eric Namesnik, 2’1’’89 et 4’15’’21). En janvier 1991, à Perth, il est aussi 3e du 200 mètres papillon derrière Melvin Stewart et Michael Gross. Il réussit trois autres doublés en championnats d’Europe (1985, 1987 et 1989 ; cette dernière année, il est aussi vainqueur du 200 mètres papillon). Il enlève également neuf titres de champion des États-Unis, où Szechy aime emmener, surtout l’hiver, ses ouailles, ne serait-ce que pour corriger les « maîtres » US de la spécialité, deux sur 200 mètres dos, trois sur 200 mètres quatre nages et  quatre sur 400 mètres quatre nages. Il bat 3 records du monde sur 200 mètres quatre nages avec 2’0’’56 (championnats d’Europe 1987), 2’0’’17 (Jeux olympiques 1988) et, après que l’Américain David Wharton s’en soit emparé avec 2’0’’11 en 1989, 1’59’’36, aux championnats du monde de Perth (1991) ; il améliore aussi 3 records mondiaux sur 400 mètres quatre nages (4’15’’42 en 1987, 4’14’’75 en 1988, 4’12’’36 en 1991. A quoi s’ajoute un record sur 200 mètres dos en petit bassin.

Élu Nageur de l’Année en 1987 et en 1991, il exerce donc une emprise sur ses spécialités que seuls, sans doute, Alexandre Popov en sprint et Ian Thorpe en demi-fond, devancent en termes de titres glanés, et qui le comparent à Michael Gross, Grant Hackett et Michael Phelps. En outre, comme toujours les élèves de Szechy, Darnyi atteint un pic de forme par an et ne se rate jamais. Cette façon de procéder de Szechy, obsolète dans la natation actuelle, amènera d’ailleurs les Hongrois à inventer des performances pour leurs nageurs en vue de les qualifier aux Jeux olympiques (et leur vaudra, en 2000, une sanction de la part de la FINA). Darnyi, après une dernière grande victoire, sur 400 mètres quatre nages, aux championnats d’Europe 1993, se retire et ouvre une école à son nom à Budapest. Tamas Darnyi a été blessé dans un accident de la circulation aux USA début mai 2014.

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