ALDOLPH KIEFER (1918-2017), DOUBLE CHAMPION OLYMPIQUE DU 100 DOS, INNOVATEUR ET INVENTEUR

ADOLPH KIEFER FUT NON SEULEMENT CHAMPION OLYMPIQUE DE DOS A DEUX REPRISES? EXPLOIT QUE RENOUVELLERAIENT ROLAND MATTHES ET AARON PEISOL MAIS UN FABRICANT DE PRODUITS ET MATERIELS DE NAGE AINSI QU’UN INNOVATEUR. IL S’EST ETEINT A 98 ANS. LA COURTE BIOGRAPHIE QUI SUIT EST ACCOMPAGNEE D’UN HOMMAGE EFFECTUE PAR L’INTERNATIONAL SWIMMING HALL OF FAME

KIEFER [Adolph Gustav]. Natation. (Chicago, 27 juin 1918-5 mai 2017). États-Unis. Entraîné par son père, qui avait enseigné la natation dans l’armée allemande, dans les eaux glacées du lac Michigan, il était encore un gamin quand il trouva un travail de liftier d’ascenseur au Lake Shore Athletic Club, où on lui permettait de nager en-dehors de ses heures de service. Armé d’un physique élancé et léger, d’une technique de nage sur le dos aiguisée et d’une belle discipline de travail, il fut champion olympique du 100 mètres dos en 1936 ; sa supériorité était telle que son temps, 1’5’’9, resta record olympique jusqu’en 1952 et qu’aucun de ses records mondiaux ne fut battu avant 1950. Il améliora 17 records du monde en dos, des 100 yards au 400 mètres, au cours d’une carrière qui s’étendit de 1935 à 1944, et qui le vit remporter 2000 courses, pour seulement deux défaites. Sur 100 mètres dos, ses temps furent 1’7’’, 1’6’’2, 1’4’’9 (1935), 1’4’’8 (1936). Sur 200 mètres dos, 2’24’’ (1935), 2’23’’ (1941), 2’19’’3 (1944). Ses autres grandes performances furent 56’’8 au 100 yards (1944), 1’30’’4 au 150 yards (1941) et 5’10’’9 au 400 mètres (1941). Il enleva dix-huit titres américains. Il était entraîné par Stan Brauninger, qui excluait tout travail au sol pour ses nageurs – « pour nager comme un poisson, vous devez vous entraîner comme un poisson », disait-il – le faisait nager pendant de longues minutes sur place, dans un harnais attaché par un élastique.

Pendant la guerre du Pacifique, ses études sur les naufrages de navires de guerre américains amenèrent le commandement militaire à le charger de l’enseignement de la natation à l’ensemble de la Navy et à imposer des gilets de sauvetages en fibres de plastique en lieu et place du bois de kapok qui était utilisé. Il refusa plusieurs propositions d’enseigner la natation, notamment à ale, et créa son entreprise, Adolf Kiefer and associates, en 1947 à Chicago. Il mit au point les premiers skis nautiques d’Amérique, travailla avec Jacques Cousteau à la fabrication de matériel de plongée. Il se lança dans la diffusion de matériels de piscine et d’enseignement de la natation, révolutionna la construction des piscines et le système de filtrage de l’eau. Il diffusa les lignes d’eau anti-turbulences qui portent même son nom jusqu’à la Wave Eater de 1987, et, en 1948, des maillots de bain légers en nylon à la place de la laine et du coton.

The End Of An Era,
Remembering Adolph Kiefer  
June 27, 1918  – May 5, 2016 
Wadsworth, Illinois, Friday May 5. – Adolph Gustav Kiefer died at 6:00 o’clock this morning at his home in Wadsworth, Illinois. The great swimmer, lifesaver, innovator and entrepreneur whose passion for swimming was an inspiration to all who met him, was 98 years and 11 months old. At the time of his death he was
the world’s oldest living Olympic gold medalist.
In recent years, the greatest all-round swimmer of his generation was afflicted by neuropathy (nerve damage that causes weakness, numbness, and pain) in his legs and hands that kept him in a wheelchair, except during his daily swims, where he was able to walk again in chest deep water. The water, he said, is what kept him alive, even after the loss of his beloved wife, mother of his four children, business partner and best friend, Joyce, to cancer in May of 2015. They had been married for 73 years. With the support of his incredible family, he emerged from grief and resumed his weekly bridge games and social life. In spite of his incredible life, he never dwelled on the past, but was always thinking about new ways to end drowning and promote swimming. In recent months, he had been hospitalized with pneumonia and longed to be reunited with his beloved wife. He was an incredible man and his passing is truly the end of an era – as the last of the immortals from the first golden age of American swimming that included Duke Kahanamoku,

Johnny Weissmuller, Buster Crabbe, Adolph Kiefer at 
ISHOF in 1965

Johnny Weissmuller, Gertrude Ederle, Eleanor Holm, Buster Crabbe and Esther Williams.

As a child he hated getting water up his nose; so, he swam on his back. His father, a German born candy-maker died when he was only 12, but had encouraged his son to be the « best swimmer in the world ». Working furiously to make this a reality, he swam in any pool he could find. On Sundays, when the Wilson Avenue YMCA was closed, he would hop onto trucks, jump streetcars, anything to get to the only available pool, which was at the Jewish Community Center. He firmly believed that the reason he became a world champion was simple, he loved swimming more than anyone else.
At the 1933 World’s Fair, he worked as a lifeguard in the Baby Ruth pool, which hosted exhibitions by swimming champions. Kiefer pestered one recognizable figure in attendance Tex Robertson, captain of the University of Michigan swim team, until Tex finally agreed to coach him. That Thanksgiving, Adolph, then 16 years old, hitchhiked to Michigan where Robertson coached him. « Who’s that kid in the pool? » asked Michigan’s legendary coach, Matt Mann. Robertson replied, « Kiefer, I’m helping him. » Taking out his watch, Mann said, « Let’s see that kid swim a hundred ». Kiefer swam it. Mann looked at his watch and said — « I don’t believe this … do it again! » Kiefer did. Dumbfounded Mann replied, « You just broke the world record — twice! »
A few months later, while swimming in the Illinois High School Championship meet. Kiefer made it official, becoming
the first in history to break one minute mark in the 100 yds backstroke. After the meet, his coach, Stanley Brauninger, of the Lake Shore Athletic Club, predicted that the six foot, 165 pound youth would put most of the world’s backstroke records beyond reach of his competitors by the end of the year. His prediction proved right. As a rookie member of the USA National Team at a meet in Breslau, Germany, on November 10, 1935, Adolph smashed the world record for the 100m backstroke with a time of 1:04.9.
Adolph winning the gold medal in the 100m backstroke at the 1936 Berlin OG
.
The listed world record was 1:08.2. One year later, he broke the world record three more times on his way to winning the gold medal in the 100m backstroke at the 1936 Berlin Olympic Games. It was one of only two events won by an American male swimmers that year.
When Kiefer was ready for college after the Berlin Olympic Games, he chose the University of Texas, where Tex Robertson was the coach.
Leading up to the 1940 Olympic Games, as a college student at the University of Texas, Kiefer compiled one of the most impressive records in sporting history, winning National Championships not only in the backstroke, but in freestyle and individual medley races as well. Some of his records lasted 15 years or more. Kiefer’s aquatic achievements earned him an audition for the movie role of Tarzan and answered the siren call of Hollywood, he got married and heeded the call of Uncle Sam and signed up for the U.S. Navy.
Because of his background as an athlete, he was commissioned directly as a Chief Petty Officer and assigned to Norfolk, Virginia, for « the Tunney fish program, » nicknamed so for Gene Tunney, a former Navy man and heavyweight boxing Champion of the world. The program was aimed at fast recruitment of athletes to form a cadre of physical training instructors who would whip thousands of Navy recruits into condition as quickly as possible.
Once in Norfolk, Kiefer discovered something odd about the Navy. He found that many of the officers and enlisted men he worked with couldn’t swim. Norfolk was also where the survivors of merchant and naval ships torpedoed off the east coast by the Nazis, were brought and he was bothered by the stories they told. He started researching the matter on his own time at night and read a report on Pearl Harbor that said seventy-seven percent of all lives lost were due to drowning. The idea that most men in the navy couldn’t swim well enough to save their lives bothered him. He couldn’t sleep at night because he knew the navy was not training recruits properly to save themselves in the water.
He knew a Captain at the Naval Training Headquarters in Washington, D.C. and on his own, hopped on a train to tell him his concerns. A few days later the captain called, he arranged for Kiefer to meet with an Admiral. The Admiral listened attentively, but showed no emotion and asked no questions. Finally, he said, « I’ve heard enough. Why don’t you take lunch and come back in two hours. » Kiefer didn’t know what to think. Because he so critical of the Navy, he even wondered if he might be court martialed for going over the head of his suppers at Norfolk?
When Kiefer returned, the Admiral was all smiles. He said he’d like to know more about what the navy needed to do to protects its men. « When you get back to the base, go see the Commandant and he’ll give you all the assistance you need to write up a program. »

When he got back to Norfolk, he was relieved from teaching, given an office, a yeoman and secretary with a typewriter and devoted himself to reading every life saving manual and report on sinking and shipwrecks he could find. One thing he discovered while he had been instructing sailors to swim was that Fear and Poor Breathing methods were the main reasons why people couldn’t swim. He thought back to his first experience in the water, when he was playing near a canal in Chicago and fell in. He survived by turning over on his back and somehow got to shore. It was not something he had been taught, but whether it was serendipitous or instinctive, that simple movement saved his life – and changed it forever. From that moment on, he felt comfortable and relaxed in the water, he said, because he could breathe naturally and didn’t have his face and eyes in the water and could see. This was the genesis of a new program he called « The « Victory Backstroke. »

Armed with the « Victory Backstroke, » he outlined an intensive learn-to-swim and water survival program that required sailors to receive 21 hours of aquatic survival training. He was then transferred to the new Physical Instructor’s School in Bainbridge, Maryland and oversaw the recruitment and training of over 13,000 naval swimming instructors, including seven « colored squads, » of which there were 70% non-swimmers, yet qualified 100%. These instructors in turn taught over 2 million recruits how to swim and survive a sinking.
One of the many great swimmers Kiefer recruited to the instructors program was Julian « Tex » Robertson, who had mentored him while still in high school and who was his coach at Texas.
Now Kiefer was in charge and once Robertson passed the instructors course, Kiefer sent him to San Diego. After a year, Tex felt guilty about staying in the states and requested an assignment to the front lines. But Naval command had a different mission for him. His persona, training style and techniques had caught the eye of his superiors. He was promoted to Chief Petty Officer and reassigned to train members of an elite special forces unit being formed in Fort Pierce, Florida. Another instructor Kiefer had recruited and who had been selected for Fort Pierce was Tom Haynie, who swam with Robertson at Michigan. Instead of teaching raw recruits the « Victory Backstroke » they were now preparing experienced swimmers for the first Underwater Demolition Team « Frogmen » – known as UDTs – the forerunners of the Navy Seals.Tex and Haynie continued to train the swimmers, but the trainees were also trained in explosives and special warfare tactics and to accompany them on training missions in the most extreme and dangerous conditions imaginable. By the time the trainees graduated as Frogmen, they were some of the toughest commandos in the world, and would play a pivotal role in reconnoitering and clearing obstacles in advance of the invasion of Normandy.
Tex Robertson left the Navy after the war and returned to Austin, Texas where he continued to coach and establish an extremely successful summer camp. Since 1946, over 75,000 children have attended Camp Longhorn, including George W. Bush.

Adolph with Harold Henning

After Tom Haynie became a very successful swim coach at Stanford University.
Another Kiefer instructor was Harold Henning, who later became a dentist and successful swim coach at North Central College in Illinois. He also rose to the position of President of FINA, the international governing body for the aquatic sports in the Olympics and was the founding father of the International Swimming Hall of Fame.

In addition to his duties as officer in charge of the US Navy’s aquatic warfare training program, Ensign Kiefer was also the coach and star swimmer for the Bainbridge Naval Training Base’s swim team. It was at the AAU Nationals in 1943 that one of the longest winning streaks in all of sports came to an end when he was defeated by Michigan’s Harry Holiday in the 150 yard backstroke. The loss closed out a reign that began back in 1935, through 22 national championships that included over 250 wins.
But he came back in 1944 and 45 to break more records and was the high point winner at the 1945 AAU Championships. One of the young sailors he discovered and trained at Bainbridge was Wally Ris, who would go on to win the 100m freestyle at the 1948 Olympic Games.
After establishing his program at Bainbridege, Kiefer turned his attention to the Navy’s lifesaving devices: rings, buoys and lifejackets. It was this experience that led him to establish Adolph Kiefer & Associates in Chicago, when he returned to civilian life. It was a company that would focus on swimming, « making everything but the water. »
Kiefer’s first successful product was the « Kiefer » suit. The silk shortage from WWII caused Kiefer to consider using nylon fabric for suits as the full body competitive suit requirement had just been lifted. Adolph offered a viable option to the wool suits still worn by many beach-goers. The « Kiefer » suits were great for swimmers, improved everyone’s time, no matter how risqué for the era.
His next great product was the wave eating lane line. Kiefer got the idea for the

product from Yale’s legendary coach, Bob Kiphuth, who was looking for something that would reduce the waves at Payne Whitney Gymnasium’s pool. Up to this time, lane lines were made of rope with a cork ball spaced every three feet. Kiefer put his mind to work. He noticed the plastic mesh bags that were typically used for packing citrus fruits. He used the mesh idea to create a hard plastic mesh cylinder that became the first commercial wave eating lane line. 

In 1951 he co-authored a book targeting parents, « Teach your Children to Swim. » based on his experience in the navy and from teaching his own children to swim.
Kiefer also was one of the first to distribute and make popular Duraflex Diving Boards for his friend Ray Rude. Duraflex is now the only competitive diving board used world-wide.
Over the years, Adolph Kiefer & Co. has been an official supplier to both the USA Olympic Team and the Olympic Games. He has donated his time and money to efforts helping youngsters learn to swim – even supplying pools in impoverished neighborhoods. Into his early 90s Adolph Kiefer maintained an ambitious schedule of lecturing and promoting the benefits of swimming around the world.
Adolph is survived by his four children, Dale, Jack, Kathy and Gail, 14 grandchildren and 16 great grandchildren.
« There will never be another like Adolph Kiefer, » says Bruce Wigo, President of the International Swimming Hall of Fame. « Not only was he a great swimmer and businessman, but he was a great human being, husband and father whose memory will live on as a model and inspiration for future generations of swimmers and non-swimmers alike. »
The family has not made any arrangements for a celebration of Adolph’s life at this time. 

ARENA À ATLANTA: LEDECKY ET PARK NAGENT LIBRES, ET KALISZ RÈGNE SUR TROIS 200 DE SPÉCIALITÉS : BRASSE, PAPILLON ET QUATRE NAGES

Éric LAHMY

Lundi 8 Mai 2017

Tae Hwan Park et Kathleen Ledecky ont été les triomphateurs de la nage libre au meeting Arena d’Atlanta, qui enlèvent les courses du 200 au 1500 mètres (Park néglige le 800, distance bâtarde du programme masculin, mais Ledecky s’inscrit dans la course féminine, laquelle est olympique et néglige le 1500). Ledecky a déclaré forfait dans le 400 mètres quatre nages où elle était annoncée, sans doute pour garder un peu de fraicheur.

A la différence d’une Hosszu, qui se donne comme priorité de courir partout, Ledecky est plus difficile dans le choix de ses courses, et même en meeting, ne se met pas comme la Hongroise en situation de perdre à répétition…

Mais elle ne fainéante pas pour autant, et fidèle à son esprit fonceur, elle exécute sa série du 200 en 1’56s97 avant de triompher en finale (1’56s26) devant une Melanie Margalis toujours en progrès à vingt-cinq ans. Ledecky, c’est l’engagement maximum. Sur 800 mètres, elle gagne avec vingt-et-une secondes, en 8’15s71, c’est dire.

Park n’est pas tout à fait le pendant mâle de Ledecky. Ce phénomène n’a pas de réplique masculine. Mais il n’en laisse pas moins ses seconds s’entre déchirer pour l’argent quinze mètres derrière lui sur 1500; quant à son 200, il est sans réplique, et Joao Bevilacqua De Lucca, le Brésilien qui a snobé le trophée Maria Lenke dans son pays et tente de s’accrocher pendant 150 mètres, doit le laisser filer (1’47s83 contre 1’46s71).

Chase Kalisz fait fort lui aussi : ayant emporté le 200 brasse le deuxième jour, il ajoute le 200 papillon, le 200 et le 400 quatre nages, ce qui fait de lui le grand nageur de spécialités de l’Arena et aussi le plus redoutable exposant qui se présente sur la distance de 200 mètres (un peu comme Katinka Hosszu chez les dames).

Ryan Murphy encaisse pour sa part une (rare) défaite sur 100 dos, qui se fait souffler la victoire, sur 100, par la marge microscopique de trois centièmes par une vieille connaissance, le Japonais Ryosuke Irie. Sur 200 dos, en revanche, il mène devant Jacob Pebley et parvient à la dominer de bout en bout. 

MESSIEURS.- 50 libre : 1. Michael ANDREW, RPC-MV, 22s38.

200 libre : 1. Tae Hwan PARK, COREE, 1’46s71.

800 libre : 1. Felix AUBOECK, CW-MI, 7’55s86

1500 libre: 1. Tae Hwan PARK, COREE, 15’6s38; 2. Felix AUBOECK, 15’16s63; 3. Marcelo ACOSTA, UNO1-KY, 15’16s95.

100 dos : 1. Ryosuke IRIE, JAPON, 53s50; 2. Ryan MURPHY, CAL-PC, 53s53; 3. Jacob PEBLEY, CAL-PC, 54s45; 4. Arkady VYATCHANIN, NYACMR, 54s65; 5. David GAMBURG, UNO2NC, 54s82.

200 dos : 1. Ryan MURPHY, CAL-PC, 1’55s82; 2. Jacob PEBLEY, CAL-PC, 1’56s43; 3. Ryosuke IRIE, JAPON, 1’57s85; 4. Arkady VYATCHANIN, NYACMR, 1’58s33.

100 brasses   1’1s14: 1. Andrew WILSON, TXLAST, 1’1s07 (en séries, 1’0s45); 2. Nicholas FINK, ABSCGA, 1’1s14.

200 papillon : 1. Chase KALISZ, NBACMD, 1’55s94 ; 2. Joseph SCHOOLING, SINGAPOUR, 1’56s45 ; 3. Marcos LAVADO, AZFLFG, 1’57s81 (en séries, 1’57s54).        

200 4 nages: 1. Chase KALISZ, NBACMD, 1’57s21.

400 4 nages : 1. Chase KALISZ, NBACMD, 4’9s43; 2. Jay LITHERLAND, DYNAGA, 4’15s84.

DAMES.- 50 libre : 1. Simone MANUEL, UN-10C, 24s73.

200 libre : 1. Katie LEDECKY, UN-1PC, 1’56s26 ; 2. Melanie MARGALIS, SPA-FL, 1’57s76 (en séries, 1’57s69) ; 3. Simone MANUEL, UN-1PC, 1’57s87 ; 4. Siobhan HAUGHEY, CW-MI, 1’58s21 ; 5. Easop LEE, NBA-CMD, 1’58s64.

800 libre : 1. Katie LEDECKY, UN-PC, 8’15s71; 2. Joanna EVANS, UNO1-ST, 8’36s10.

1500 libre : 1. G Renee RYAN, CW-MI, 16’25s64.

100 dos : 1. Ali DELOOF, CW-MI, 59s96 (en séries, 59s86); 2. Grace ARIOLA, 1’0s71

200 dos : 1. Hali FLICKINGER, ABSCGA, 2’10s56; 2. Erin VOSS, UN-1PC2’10s94

100 brasse : 1. Lilly KING, UNO3-IN, 1’6s20; 2. Miranda TUCKER, CW-MI, 1’7s95.

200 papillon : 1. Hali FLICKINGER, ABSCGA2’8s90.

200 4 nages : 1. Melanie MARGALIS, SPA-FL, 2’11s43.

400 4 nages : 1. Brooke FORDE, 4’43s64.

BRÉSIL, TROPHÉE MARIA LENK : TROIS « PINHEIROS » SUR LE PODIUM DU 100, MAIS QUE FAIT LA PAULISTE ?

Éric LAHMY

Dimanche 7 mai 2017

LA NATATION BRÉSILIENNE SE CONCENTRE TOUJOURS SUR SON SPRINT, SON PAPILLON ET QUELQUES NAGEURS EMBLÉMATIQUES SURTOUT DE SAO PAULO, MAIS RESTE ASSEZ FRAGILE CÔTÉ FÉMININ OU ETIENE PIRES MEDEIROS JOUE LA PAULISTE DU SPRINT…

Le Trofeu Maria Lenk, ex Trophée de la fédération brésilienne, s’est déroulé ce week-end à Rio. Maria Lenk, qu’il honore, fut la première recordwoman du monde brésilienne (200 et 400 mètres brasse) et se présente au Brésil comme la première nageuse du monde à nager le papillon aux Jeux olympiques (1936). Ce n’est pas sûr, mais à l’ouest, n’est-il pas vrai, n’en déplaise à Liberty Valance, entre la vérité et la légende, on publie la légende… Légende qu’entretinrent ses exploits de nageuse masters jusqu’à sa mort, à 92 ans, d’une crise cardiaque, pendant un entraînement…

Mais aujourd’hui, LA nageuse emblématique du trophée comme du Brésil, est sans aucun doute Etiene Pires Medeiros, dont le plus haut fait d’armes tient dans un record du monde en petit bassin sur 50 mètres dos, seul autre record mondial féminin d’une Brésilienne, quatre-vingts années après ceux de Lenk. On y reviendra plus loin…

Le trophée Maria Lenk est décerné à l’équipe la plus valeureuse. Parmi les grandes entités qui se le disputent, chaque année, se distinguent Pinheiros, les Corinthians, Minas Ténis ou encore l’Internacional de Santos. Les clubs qui dominent la natation brésilienne sont généralement des associations privées, rattachées à une pratique multi-sportive, dont le sport phare est le plus souvent le foot roi, certes, ou encore le tennis, selon un modèle d’organisation encore très vivace en Italie mais qui, battu en brêche par le club communal, a plus ou moins disparu en France, même si illustré par le Racing Club de France, voire le Cercle des Nageurs de Marseille, lesquels pourraient apparaitre comme des particularismes…

Les Corinthians de Sao Paulo, ou plutôt la section aquatique du grand club omnisport, Sport Club Corinthians Paulista, président Roberto de Andrade, est située à Tatuapé, la Beverley Hills du Brésil, célèbre dans le passé pour ses vignobles. Installé tel un diamant dans l’écrin du Parque Sao Jorge, le club est, certes, surtout connu pour son équipe de football (six titres de championne, et trois Coupes du Brésil). « Seul club milliardaire du Brésil » selon la revue Forbes, les Corinthians ne manquent pas de moyens, et abritent sous la protection du dieu ballon rond d’autres entités sportives, dont la natation. Il a eu son médaillé d’argent aux Jeux olympiques de Londres en 2012.

El Esporte Club Pinheiros a été fondé en 1899 alors sous le nom de Sport Club Germania, par des immigrés allemands. Cinq fois champion brésilien de water-polo, on y pratiqua aussi le foot, le volley, le hand… C’est le club de Chierighini, Santos, Cielo, autant dire des rois du sprint brésilien… C’est le poids lourd et d’une certaine façon la locomotive de la natation brésilienne, et c’est le système mis en place par Pinheiros qui, par l’exil de ses techniciens dans d’autres clubs, a essaimé et popularisé son organisation technique.

En revanche, on nage long à Minas Ténis, qui truste les trois premières places et glisse six nageurs dans les onze premiers du 800 mètres du trophée, et aussi chez les Corinthians. Minas se situe dans les Minas Gerais (capitale Belo Horizonte), un Etat plus grand à lui seul que la France.

Bruno Fratus a choisi de nager lui, depuis cette année, au Clube Internacional de Regatas de Santos. Après avoir frôlé son record sur 100 mètres en séries, avec 48s50, il a fini 5e et bien déçu de la finale où seul Gabriel Da Silva parvenait à améliorer son record personnel, et, en  48s11, devançait Marcelo Chierighini, vainqueur 2015 des Panaméricains et finaliste mondial et olympique, lequel avait pour sa part, dominé les séries avec 48s46. Au bout du compte, avec Santos, Chierighini et Cielo, c’était un triplé pour le club Pinheiros, donc, sur la distance, et une promesse d’un relais performant à Budapest.

Le nouveau patron du sprint brésilien, Gabriel Da Silva Santos, homonyme d’un footballeur du club Flamenco, fait figure de jeune, à 21 ans (depuis ce jeudi 4 mai, belle façon de fêter son anniversaire) qui avait nagé, à Rio, moins vite lancé dans le relais quatre fois 100 mètres (48s63 en séries, 48s72 en finale) qu’il ne le fait maintenant au start. Mais il est vrai qu’il avait réussi 48s8 au start en avril 2016. Devancé sur 50 par des spécialistes comme Cielo ou Fratus, Gabriel est devenu magistral sur cent grâce à son travail de résistance de vitesse, et il ne cesse de progresser. 2007, 11 ans, 1’11s05 ;  2008, 12 ans, 1’5s68 ; 2009, 13 ans, 59s82 ; 2010, 14 ans, 56s02 ; 2011, 15 ans, 53s76 ; 2012, 16 ans, 51s88 ; 2013, 17 ans, 50s84 ; 2014, 18 ans,  50s09 ; 2015, 19 ans, 49s74 ; 2016, 20 ans, 48s84 ; 2017, 21 ans, 48s11. Il est d’un bon gabarit sans plus, 1,84m, 83kg, assez éloigné quand même du format de Chierighini et ses cent quatre-vingt-quinze centimètres…

Originaire de Guarulhos, il nage depuis toujours au Pinheiros (club connu pour accueillir l’équipe chinoise de natation), où il est entraîné actuellement par Alberto Pinto da Silva, coach de l’équipe nationale, meilleur entraîneur du Brésil à répétition depuis 2008. La plus grande réussite autoproclamée du club est de former ses jeunes et de les accompagner jusqu’au bout, fait dont Da Silva Santos est aujourd’hui la plus brillante illustration.

Si les vieux de la vieille, Fratus et Cielo, lequel tente un nouveau come-back après son échec olympique, tiennent bon la barre, Da Silva Santos montre qu’un renouvellement s’opère. Guilhermo Da Costa, 18 ans depuis octobre dernier, d’Unisante (Associaçao Santa Cecilia de Esportes) en est un autre exemple. Le brun Da Costa a rajeuni le record brésilien du 1500 mètres, que détenait Brandonn de Almeida avec 15’11s70 ; Da Costa en était à 15’14s04 en octobre dernier, lors du meeting Julio de Lamare, le voici à 15’6s35 au Maria Lenk, à l’issue de son duel avec Brandonn De Almeida, qu’il bat de six secondes. Anecdote : Brandonn (qui a gagné le 400 quatre nages) doit son prénom au fils de Bruce Lee, Brandon Lee, dont son père est un fan éperdu. Né un an après lui, son jeune frère n’a pas échappé à la marotte de son père, et se prénomme Bruce.

Nicholas Dos Santos, à 37 ans, n’est pas à proprement un jeunot. Mais le médaillé d’argent du 50 papillon des mondiaux de Kazan, derrière Florent Manaudou, n’en a pas moins battu le record sud-américain avec 22s61, fort près du record mondial établi à 22s43 par Rafael Munoz aux temps des tenues polyuréthane. Les deux autres courses de papillon ont été enlevées avec de bons temps, 51s82 (et 51s57 en séries) au 100 par Henrique De Souza sur 100 et 1’54s91 au 200 par Leonardo De Deus.

La natation féminine traîne un peu et ne propose pas d’équivalents des champions de sexe masculin. Etienne Medeiros reste une étoile isolée, qui gagne ici les 50 libre et dos.

Mais d’autres éléments se distinguent, ainsi Joanna Maranhao qui a gagné quatre courses, 400 (avec le record, 4’9s41 contre 4’9s48 à Manuela Lyrio), 200 papillon, 200 et 400 quatre nages. Mais rien de neuf, Joana a trente ans et fut finaliste olympique aux Jeux d’Athènes. Elle est connue ici en raison d’un cas d’agression sexuelle dont elle fut, toute jeune nageuse, la victime, et a conduit à un changement de la législation sur les abus de ce genre. La mésaventure, parait-il, a retard son éclosion de nageuse…

MESSIEURS.- 50 libre  : 1. Bruno FRATUS, Internacional, 21s70 ; 2 . Cesar CIELO, Pinheiros, 21s79 ; 3. Italo MANZINE, Minas Ténis, 22s12 (en série, 22s08).

100 libre : 1. Gabriel DA SILVA SANTOS, Pinheiros, 48s11 ; 2. Marcello CHIERIGHINI, Pinheiros, 48s76 (en série, 48s46) ; 3. Cesar CIELO, Pinheiros, 48s92 ; 4. Matheus P. DE SANTANA, Unisanta, 49s01 ; 5. Bruno FRATUS, Internacional, 49s17 (en série, 48s50) ; 6. Leonardo PALMA ALCOVER, Minas Ténis, 49s59 (en série, 49s57) ; 7. Henrique DE SOUZA MARTINS, Minas Ténis, 49s74 (en série, 49s59). Finale B : 1. Pedro Henrique SILVA, Pinheiros, 49s47.

200 libre : Luiz Altamir LOPES MELO, Pinheiros, 1’48s16.

400 libre : 1. Guilherme P. DA COSTA, Unisante, 3’49s49 ; 2 ex aequo : Giuliano CARER ROCCO et Luiz Altamir LOPES MELO, 3’50s49.

800 libre : 1. Lucas KANIESKI, Minas, Ténis, 7’58s85.

1500 libre : 1. Guilherme P. DA COSTA, Unisanta, 15’6s35; 2. Brandonn Pierry CRUZ DE ALMEIDA, Corinthians, 15’12s06; 3. Diogo VILLARINHO, Minas Ténis, 15’18s15.

50 dos : 1. Guilherme AUGUSTO GUIDO, Pinheiros, 24s72; 2. Gabriel ARUJO FANTONI, Minas Ténis, 25s26.

100 dos : 1. Guilherme Augusto GUIDO, 53s 84 ; 2. Guilherme DIAS MASSE, Pinheiros, 54s78.

200 dos  : 1. Leonardo DE DEUS, Unisanta, 1’57s95.

50 brasse  27s89 : 1. Joao Luis GOMES JUNIOR, Pinheiros, 26s83; 2. Felipe FERREIRA LIMA, Minas Ténis, 27s00; 3. Felipe Alves FRANCA SILVA, Unisanta, et PEDRO H. BRASIL CARDONA, Pinheiros, 27s32; 5. Felipe IDEZAKU MONNI, Pinheiros, 27s61 (en series, 27s53).

100 brasse : 1. JOAO LUIZ GOMES JUNIOR, 59s41 ; 2. Felipe FERREIRA LIMA 1:00.05 –en séries, 59s32) ; 3. Pedro H. BRASIL CARDONA, 1’0s12;, 3. Felipe ALVES FRANCA SILVA, 1’1s04.

200 brasse : 1. Thiago TEIXEIRA SIMON, Unisanta, 2’12s27.

50 papillon : 1. Nicholas DOS SANTO, Unisanta, 22s61 (record du Brésil et d’Amérique du Sud) ; 2. Henrique DE SOUZA MARTINS, Minas Ténis, 23s06 (en série, 22s98) ; 3. Cesar Augusto CIELO FILHO, Pinheiros, 23s22 ; 4. Gabriel SILVA SANTOS, Pinheiros, 23s60 ; 5. Guilherme ROSOLEN, Pinheiros, 23s64 (en série, 23s43)

100 papillon : 1. Henrique DE SOUZA MARTINS, 51s82 (en série, 51s57) ; 2. Vinicius MOREIRA LANZA, 52s02.

200 papillon : 1. Leonardo DE DEUS, Unisanta, 1’54s91 ; 2. Kaio MARCIO de ALMEIDA, Minas Ténis, 1’56s85 ; 3. Luis Altamir LOPES MELO, Pinheiros, 1’57s15.          

200 4 nages : 1. Thiago TEXEIRA SIMON, Unisanta, 1’59s49

400 4 nages : 1. Brandonn PIERRY CRUZ DE ALMEIDA, Corinthians, 4’13s06

4 fois 50 m : 1. Pinheiros, 1’27s15 ; 2. Minas, 1’27s61.

4 fois 100 mètres : 1. Pinheiros, 3’15s35

DAMES.- 50 libre : 1. Etiene PIRES MEDEIROS, Sesi-SP, 24s73.

100 libre : 1. Manuela LYRIO, Pinheiros, 54s80

200 libre : 1. Manuela LYRIO, Pinheiros, 1’57s34; 2. Maria PAULA HEITMANN, Minas Ténis, 1’59s91.

400 libre : 1. Joanna MARANHAO, Unisanta, 4’9s41 (record).

800 libre : 1. Viviane EICHELBERGER, GNU, 8’34s92.

1500 libre : 1. Viviane EICHELBERGER, GNU, 16’27s57.

50 dos  28s56: 1. Etiene PIRES MEDEIROS, Sesi-SP, 27s62; 2. Andrea ELIANA BERRINO, Unisanta, 28s52.

100 dos : 1. Andrea ELIANA BERRINO, Unisanta, 1’1s56.

200 dos  2’10s96 : 1. Andrea Eliana BERRINO, Unisanta, 2’13s11.

50 brasse : 1. Jhennifer ALVES CONCEICAO, Pinheiros, 30s63 2. Macarena AILEN CEBALLOS, Minas Ténis, 30s99.

100 brasse: 1. Macarena AILEN CEBALLOS, Minas Ténis, 1’8s00 ; 2. Julia SEBASTIAN, Unisanta, 1’8s05.

200 brasse : 1. Macarena AILEN CEBALLOS, Minas Ténis, 2’26s90.

50 papillon : 1. Daynara FERREIRA PAULA, Sesi-SP, 26s51.

100 papillon : 1. Daiane MARÇAL DIAS, 58s98

200 papillon : 1. Joanna MARANHAO, Unisanta, 2’9s22    

200 4 nages : 1. Joanna MARANHAO,  Unisanta, 2’13s32

400 4 nages : 1. Joanna MARANHAO, Unisanta, 4’38s63.

4 fois 50 mètres : 1. Unisanta, 1’41s27.

4 fois 100m : 1. Sesi-SP, 3’43s48 ; 2. Unisanta, 3’44s19.

ARENA À ATLANTA : PARK, 3’44s38, ET LEDECKY, 4’0s98, SE PLACENT SUR 400 MÈTRES

Éric LAHMY

Samedi 6 Mai 2017

Plus le temps passe, plus l’année 2017 parait trouver le rythme post-olympique qui sied à une saison de transition. Bien sûr, rien ne sera joué avant le grand rendez-vous de Budapest, mais presque partout, les grosses pointures sont en retard sur 2016, quand elles ne sont pas aux abonnés absents (Cate Campbell, exemple majeur).

Un nombre de leaders se sont abstenus à Atlanta, où se joue en ce moment le rendez-vous des 4-7 mai des séries Arena. Mais les présents n’ont pas souvent leur mordant de l’avant Rio.

Prenez Katie Ledecky, qui est là et bien là, elle, toujours aussi supérieure. Incomparable. Elle ne s’en situe pas moins à quatre grosses secondes de son record du monde sur 400 mètres, où elle a laissé ses suivantes, Joanna Evans et Hali Flickinger, s’entrebattre à une douzaine de mètres derrière elle.

Ledecky s’est aussi introduite en finale du 100 mètres, course remportée sans surprise, par Simone Manuel. La Canadienne Penny Oleksiak, qui avait fini première ex-aequo de la course olympique de Rio, et qui était inscrite au meeting, a déclaré forfait. Est-ce pour cette raison que Manuel a nagé moins vite sa finale que ses séries (53s82 contre 53s75) ?

Le Coréen Park, toujours remarquable de régularité, a nagé les séries du 100 mètres en 48s62, mais n’a pas jugé bon de se présenter en finale. Il avait un 400 mètres sur le feu et ne voulait pas le manquer. Tout le monde n’est pas Ledecky (sans parler de Katinka Hosszu, une décathlonienne aquatique). Il a réussi un excellent 3’44s38 qui le situe tout près de son meilleur niveau.

Bonnes performances aussi de Chase Kalisz sur 200 brasse et de Tom Shields sur 100 papillon. Côté filles, Katie Meili a devancé une Lily King moins pétulante que de coutume sur 200 brasse tandis que Kelsi Worrell a survolé le 100 papillon en 57s60.

MESSIEURS.-  100 libre : 1. Blake PIERONI, UN05IN, 49s18 (23s78 + 25s40); 2. Joao DE LUCCA, CARDKY, 49s25 (23s97 + 25s28) (en séries, 49s24); 3. Michael CHADWICK, UN02MV, 49s54 (23s63 + 25s91). En séries, PARK Tae Hwan, Corée, 48s62 (23s47 + 25s15).

400 libre : 1. Tae Hwan PARK, KOR, 3’44s38 (50m, 25s47, 100m, 53s53; 150m, 1’22s09; 200m, 1’51s07; 250m, 2’19s91; 300m, 2’49s19; 350m, 3’18s11); 2. Felix AUBOECK, CW-MI, 3’50s39; 3. Patrick CALLAN, TAC-OK, 3’51s66.

200 brasse : 1. Chase KALISZ, NBACMD,  2’10s74 (29s81, 1’3s27, 1’36s86) 2. Cody MILLER, BAD-MR, 2’11s58 3. 6 Nicola FINK, ABSCGA, 2’11s65; 4. Carlos CLAVERIE, UN01KY, 2’12s11; 5. Mauro CASTILLO LUNA, TAMUGU, 2’12s94; 6. Andrew WILSON, TXLAST, 2’13s32.

100 papillon : 1. Tom SHIELDS, CAL-PC, 52s09 (24s56 + 27s53); 2. Jack CONGER UT-ST 52s56 (24s67 + 27s89); 3. Santiago GRASSI, AU-SE, 52s62 (en séries,52s45 (24s52 + 27s93).

DAMES.- 100 libre : 1. Simone MANUEL, UN-1PC,  53s82 (26s07 + 27s75) en séries, 53s75 (25s97 + 27s78) ; 2. Sandrine MAINVILLE, HPCO, 54s44 (26s17 + 28s27); 3. Mallory COMERFORD, UN01KY, 54s59 (26s72 + 27s87); 3. Amanda WEIR, SA-GA, 54s59 (26s48 + 28s11); 5. Katie LEDECKY, UN-1PC, 54s69 (26s93 + 27s76); 6. Siobhan HAUGHEY, CW-MI, 54s80 (en séries, 54s77).

400 libre : 1. Katie LEDECKY, UN-1PC, 4’0s98 (50m, 28s60, 100m, 58s77, 150m, 1’29s51, 200m, 2’0s02, 250m, 2’30s57, 300m, 3’1s14, 350m, 3’31s42); 2. Joanna EVANS, UN01ST, 4’8s44; 3. Hali FLICKINGER, ABSCGA, 4’8s62. En séries, Cierra RUNGE, UNOI WI, 4’11s37. Finale B: 1. NGUYEN Vien, UN04FL, 4’11s52.

200 brasse: 1. Katie MEILI, NYACMR,  2’23s18 (32s50,  1’9s23, 1’46s38, soit 32s50, 36s73, 37s15 36s80; 2. Lilly KING, UN03IN, 2’25s90 (32s70, 1’10s44, 1’48s54, soit 32s70, 37s74, 38s10, 37s36); 3. Kierra SMITH, LLSC, 2’25s93 (33s91, 1’11s23, 1’48s81, soit 33s91, 37s32, 37s58 37s12); 4. Melanie MARGALIS, SPA-FL, 2’26s56 (33s16, 1’10s70, 1’48s19, soit 33s16, 37s54, 37s49, 38s37).

100 papillon: 1. Kelsi WORRELL, CARDKY, 57s50 (26s98 + 30s52; 2. Hellen MOFFITT, NCACNC, 58s59 (27s61 + 30s98; 3. Rebecca SMITH, HPCO, 58s72 (27s07 + 31s65).

TSUYOSHI YAMANAKA (1939-2017), JAPON, RIVAL MALHEUREUX DE MURRAY ROSE ET ROI SANS COURONNE DU 200 METRES DES JEUX DE ROME (1960)

Eric LAHMY

Jeudi 28 Avril 2017

Tsuyoshi YAMANAKA (Wajima, Ishikawa, 18 janvier 1939-Tokyo, 10 février 2017) qui s’est éteint le mois dernier dans un hôpital de Tokyo, a peut-être été le plus grand nageur de libre japonais, avec Hironoshin Furuashi.

Il fut pendant six ans, de 1956 à 1961, le principal rival des Australiens et des Américains en demi-fond. Ses trois médailles d’argent individuelles olympiques – deux sur 400 mètres, une sur 1500 mètres – furent acquises toutes trois derrière l’Australien Murray Rose. Rose était né douze jours avant Yamanaka, le 6 janvier 1939, et lui disait en plaisantant qu’il devait toujours le laisser gagner en signe de respect pour un aîné. Sur 400 mètres, à Melbourne en 1956 et à Rome en 1960, Rose enleva l’or, facilement, avec les deux fois exactement 3’’1 d’avance sur Yamanaka. Sur 1500 mètres, à Melbourne, Yamanaka, était mené de quelques mètres quand il lança à cent mètres de l’arrivée un sprint final éblouissant qui parut menacer Rose. L’Australien réagit et l’emporta en 17’58’’9 contre 18’0’’3.

A Rome, quatre ans plus tard, Rose fut 2e du 1500 mètres derrière Konrads, loin devant Yamanaka, qui, après avoir nagé jusqu’au 1400 mètres de front avec George Breen, ne put résister au finish de celui-ci et termina 4e, perdant quatre secondes dans les cent derniers mètres.

Yamanaka, posté en 3e position du relais quatre fois 200 mètres des Jeux de Rome, réussit un parcours lancé en 2’0’’6, le plus rapide de la journée, qui lui permit de décramponner Murray Rose (2’2’’7) et de mettre le Japon à l’abri du retour de John Konrads, le plus fort australien, 2’1s3 lancé.

Yamanaka, qui avait établi plusieurs records du monde sur 200 mètres et un sur 400 mètres (4’16’’6 en 1959), se jura de « battre Murray Rose, une fois avant de mourir ». Son heure arriva en 1961, aux championnats des États-Unis auxquels ils participaient ; Murray Rose étudiait depuis 1958 à USC et Yamanaka, une fois diplômé (1960) de l’Université Waseda, l’avait rejoint pour nager sous la direction de Peter Daland. Rose avait fait l’impasse sur le 1500 mètres et nagea le 100 mètres, distance inhabituelle pour lui, où il rata d’un dixième la qualification en finale.

Yamanaka, présent sur 1500 mètres, nagea, lui, sa course en souplesse, termina sixième, se réservant manifestement pour ses duels sur ses meilleures distances, 200 mètres et 400 mètres. Sur 200 mètres, Rose et Yamanaka se qualifièrent en séries en battant le record américain. En finale, tous deux se marquèrent, puis à la sortie du dernier virage, se lancèrent dans un sprint furieux. Yamanaka l’emporta en 2’0’’4 (nouveau record du monde) contre 2’0’’9. Sur 400 mètres, Rose, contre son habitude, lança la course sur des bases élevées, passa en 28’’7 au 50 mètres, mais Yamanaka résista. Encore devancé d’un demi-mètre aux 350 mètres, il reprit l’ascendant dans le sprint final, l’emportant d’un bras, en 4’17’’5 (record US) contre 4’17’’8.

Après cela, Yamanaka ne nagea guère très sérieusement entre 1962 et le début 1964, quand il décida de tenter une dernière fois sa chance aux Jeux, qui se tenaient à Tokyo, au Japon. Il fut encore finaliste du 400 mètres (6e en 4’19’’1).

Il remporta en 1967 le 800 mètres « pré olympique » de Mexico à vingt huit ans. Yamanaka battit en tout 6 records mondiaux individuels. Sa malchance – outre le fait que sa carrière coïncida assez exactement avec celle de Murray Rose – fut que le 200 mètres, sa meilleure distance, ne fut pas disputée aux Jeux olympiques à son époque.

Il améliora les records du monde de la distance à cinq reprises : 2’3’’ (1958), 2’1’’5 (1959), 2’1’’2, 2’1’’1, 2’0’’4 (1961). En 1959, il amena le record du monde du 400 mètres à 4’16’’6. Il participa aux relais japonais recordmen du monde en 1959, en 8’21’’6 et 8’18’’7, et en 1963 (8’9’’8).

Yamanaka, assez petit de taille, mais très costaud (1,71m, 75kg) développa son talent au Japon. Il avait appris à nager en mer (du Japon), où sa mère, plongeuse professionnelle, vivait de la pêche des huitres et des coquillages. La petite histoire veut que, quand le jeune Tsuyoshi ne se concentrait plus sur sa technique ou musardait, son entraîneur lui lançait des cailloux sur le dos. Le nageur n’avait plus qu’à rectifier le tir… et à ramasser les cailloux à la fin de l’entraînement.

Méthode japonaise ou particularité du nageur, Yamanaka effectuait en 1956 un retour aérien des bras tendus, décrit comme « en ailes de moulin à vent » par un observateur, ce qui en fait un précurseur de Kristin Otto, de Janet Evans et de Michaël Klim ainsi que d’un grand nombre de stars du sprint du vingt-et-unième siècle. Son style évolua par la suite vers un arrondi du retour aérien des bras…

Diplômé des universités de Waseda et de Californie du Sud, il dirigea une école réputée de natation, l’Itoman d’Osaka.

En 1995, tenté par la politique, il se présenta (sans succès) à la chambre des conseillers (députés). 

KIRSTY COVENTRY D’ATHLETE A DIRIGEANTE

Lundi 24 Avril 2017

L’arrivée de trois nageurs de compétition de l’équipe de Gilles Sezionale et dans les rangs de la Fédération française de natation (Alain Bernard, champion olympique du 100 mètres), Ophélie Aspord, 6e du 10 kilomètres aux Jeux olympiques (et juriste à la Française des Jeux) et Hélène Ricardo, sept fois championne de France de 100 et 200 mètres dos (et dirigeante d’entreprise) apporte du sang neuf à l’institution qui en manquait pas mal.

Au Zimbabwe, c’est la double championne olympique Kirsty Coventry, qui se présente, ce 30 avril, à Harare, à l’élection, elle, du Comité Olympique national, au titre de vice-présidente, nous apprend le site britannique Inside the Games.

Coventry, 33 ans, qui remporta le 200 mètres dos aux Jeux olympiques 2004 d’Athènes et 2008 de Pékin a déjà été (depuis 2012) un membre de la commission des athlètes du Comité Olympique International, mais n’a jamais tenté l’élection du CO de son pays. Elle agit cependant, jusqu’ici, comme consultante de l’organisation. Très active, Coventry, elle est intervenue au sein de la Solidarité Olympique, de l’agence mondiale anti-dopage, et investie dans la prévention des noyades dans son pays.

L’argument numéro un de Coventry est certes qu’elle a remporté sept des huit médailles jamais glanées par les athlètes zimbabwéens : deux d’or, quatre d’argent et une de bronze, ce qui lui confère un prestige international sans comparaison dans le pays. On ne peut certes dire quel effet peut avoir sur l’élection le fait qu’elle soit blanche dans un pays noir qui, sous le nom de Rhodésie, sous le férule des blancs, avait appliqué un arrogant apartheid.

Pour la présidence du comité olympique du Zimbabwe, Admire Masenda (basket) tentera d’obtenir son quatrième mandat au titre, face à Thaban Gonye (athlétisme) et Charles Mukaronda (football).

DUNCAN SCOTT, 47s90 AU CENT, SPRINTEUR PRÉCOCE D’ÉCOSSE

Éric LAHMY

Jeudi 20 Avril 2017

Adam Peaty en est le présent, il vient de l’administrer de magistrale façon sur 100 mètres brasse ; mais Duncan Scott est-il le champion britannique de l’avenir? De l’autre côté de la Manche, on jure que nager s’inscrit dans l’ADN de sa famille. Sa sœur aînée Alexandra est capitaine de l’équipe féminine de l’université de Dundee et secrétaire à la Sport Union Exec.

Son parcours est celui d’un précoce et d’un talent. 1,90m, et il lui reste quelque chose de gamin sur sa frimousse, Duncan aura 20 ans le 6 mai prochain. Son parcours commence à s’illuminer quand, en 2013, année de ses seize ans, il enlève huit médailles d’or aux championnats écossais. Son dernier coup d’éclat revient à s’introduire dans la finale olympique des Jeux de Rio, en août passé. Pour ce faire, il nage 48s01 en séries, record national. Ensuite, il élimine une poignée de nageur dont Clément Mignon et réussit le 7e temps général des demis. Il est le premier nageur britannique finaliste olympique sur 100 mètres depuis Robert McGregor en 1968. En finale, 5e, il égala ses 48s01 des séries. Toujours aux Jeux, de par la grâce de sa Majesté Adam Peaty, – lequel inflige une terrible punition dans son parcours de brasse  l’élite mondiale qui lui est opposée, collant 2s25 et 2s44 à, respectivement Jake Packard (Australie) –, le relais britannique va vivre sur cet incroyable avance. Duncan devient ainsi médaillé d’argent olympique en nageant 47s62 lancé, une seconde moins vite que les deux autres crawleurs du podium, Nathan Adrian, USA, 46s74, et Kyle Chalmers, Australie, 46s72.

Le revoici qui remet sur le métier son ouvrage. Dès les séries, dans la piscine cathédrale de Ponds Forge, à Sheffield, il a nagé plus vite qu’en finale l’an passé, 48s58 contre 48s66, s’étant qualifié dans le groupe d’âge des 18-21 ans. Il a fait plus que dominer la finale, il l’a incarnée. Il passe confortablement installé devant son second, Jack Thorpe, 23s14 contre 23s53. Puis ne cesse d’augmenter son avance, qu’il porte à une longueur : ses 47s90 battent le record et le font entrer dans un club restreint, celui des « moins de 48 secondes. »

 Il est intéressant de noter la prééminence de trois jeunes nageurs dans la grande finale des championnats, outre Scott, Jarvis Parkinson, 19 ans, 50s02, et Lewis Burras, de Southport, dans sa 17e année, 50s08.

Burras est basé à Dubai, dans les Emirats arabes où l’Hamilton Aquatics, entité créée par un coach d’élite créatif, Chris Tidey, offre une palette des plus larges d’enseignement aquatique, depuis les tout petits jusqu’aux champions dans seize institutions. Hamilton Aquatics, relié aux écoles de langue anglaise des Emirats, enseignement basé sur une approche riche de l’éducation des nageurs, s’est développée, et compte 600 nageurs à Dubai ; créée en 2013, son antenne de Doha, réunit aujourd’hui 150 compétiteurs et 1200 membres dans son programme « Apprendre à Nager ». Son nageur étoile reste le Serbe Velimir Stjepanovic, champion d’Europe du 200 mètres, mais le programme qui réunit des nageurs de vingt nationalités différentes, a formé des champions d’Afrique du Sud, d’Algérie, d’Argentine, d’Irlande, du Koweit, du Liban, de Lituanie, de Malte, du Mexique, de Nouvelle-Zélande, du Pakistan, du Portugal, de Syrie, de Tanzanie, de Tchéquie, de Tunisie, et bien entendu d’Ecosse et d’Angleterre ! Sous le slogan « believe, sacrifice, achieve » (croire, se sacrifier, réaliser), on peut dire que c’est une affaire qui tourne.

Gagnante du 200 papillon dames, Charlotte Atkinson, doit être une des rares individualités issues de l’île de Man, charmante lieu dit en mer d’Irlande, célèbre dans le passé pour ses contrebandiers et aujourd’hui aussi, dans une modernisation du concept, celle du paradis fiscal. Et dans les courses « dures », 400 quatre nages et 1500 libre, les vainqueurs respectifs, Max Litchfield et Daniel Jervis, sont un peu seuls.

MESSIEURS.-

100 libre : 1. Duncan SCOTT, Stirling, 47s90 ; 2. Jack THORPE, Edinburgh, 49s65; 3. Kieran McGUCKIN, Edinburgh, 49s68; 4. Calum JARVIS, Bath, 49s80.

1500 libre : 1. Daniel JERVIS, 14’51s48 ; 2. Timothy SHUTTLEWORTH, Loughborough, 15’7s92 ; 3. Stephen MILNE, Perth, 15’14s26 ; 4. Tobias ROBINSON, Loughborough, 15’18s05 ; 5. Samuel BUDD, Sheffield, 15’18s30.

400 4 nages : 1. Max LITCHFIELD, Sheffield, 4’10s63; 2. Mark SZARANEK, Edinburgh, 4’15s51.

DAMES.- 50 libre : 1. Anna Hopkin, EALING, 25s07; 2. Siobhan-Marie O’Connor, Bath, 25s28.

200 papillon : 1. Charlotte ATKINSON, Loughborough, 2’7s06 ; 2. Alys THOMAS, Swansea, 2’7s87.     

GRANDE-BRETAGNE : ADAM PEATY, UN BRASSEUR QUI N’EST PAS DE LA PETITE BIÈRE

Éric LAHMY

Jeudi 20 Avril 2017

Adam Peaty était attendu, et Adam Peaty a répondu à l’attente. Sur 50 mètres brasse, distance non olympique. Mais le garçon apparait tellement phénoménal qu’il rendrait cette course attractive. Pour les Anglais, avec en séries, 26s62, en finale 26s48, c’est une médaille d’or mondiale pratiquement assurée. Aux championnats nationaux, à Sheffield, il a totalement rassuré sur ses compétences !

Quand je le vois en action, je constate un fait qu’Alex Scott, de Swimming World, a décrit simplement, et que je ne peux mieux exprimer : « Peaty nage sur un rythme de nage que ses compétiteurs, simplement ne peuvent pas suivre, et il le fait sans perdre son efficacité. »

Il donnerait soixante coups de bras par minute au début d’un 100 mètres, 55 à la fin. Van den Burgh aussi, qui est sur le même registre. Mais le Sud-Africain sacrifie plus d’efficacité technique à ce tempo élevé.

Coaché par Melanie Marshall, Peaty nage 35 heures par semaines et ne croit pas être au sommet de sa carrière. Mais il est difficile d’imaginer qui pourra l’empêcher de gagne 50 et 100 brasse aux mondiaux de Budapest. Sur 50, l’Italien Nicolo’ Martinenghi, recordman du monde juniors, est celui qui l’approche le plus près cette saison, avec 26s97 ; la technique de l’Italien a quelque chose de plus « furieuse » quand Peaty reste très posé, maîtrisé, dans sa gestuelle. Le flegme britannique sans doute? Sur 100, le Chinois Zibei Yan en est à 58s92, soir à plus d’une seconde derrière Adam, lequel mène les débats avec 57s79 cette année.

James Guy, qui, l’an passé, avait gagné le 100 mètres papillon (en 52s15), a tenté sa chance sur la distance double, et a largement gagné en 1’55s91.

La natation britannique, comme plusieurs autres natations nationales, souffre de carences, c’est semble-t-il, inévitable avec un programme démesuré que propose la FINA, et qui ne permet pas de présenter suffisamment de talents pour couvrir toutes les épreuves. Le dos masculin et le papillon féminin, par exemple, ne présentent pas d’éléments extraordinaires.

En revanche, Jocelyn Uliette a largement amélioré ses temps – autour de six secondes – dans l’année, pour devenir championne 2017, en s’emparant du record national du 200 mètres brasse.

MESSIEURS.- 100 dos : 1. Chris WALKER-HEBBORN, Bath, 54s24; 2. Luke GREENBANK, Loughborough, 54s75.

50 brasse : 1. Adam PEATY, Loughborough, 26s48; 2. Euan INGLIS, Edinburgh, 27s65; 3. Mark CAMPBELL, Aberdeen, 27s66; 4. L CLIFFORD-STEPHENSON, 27s86; 5. Charlie ATTWOOD, 27s90 (en série, 27s89).

200 papillon : 1. James GUY, 1’55s91; 2. Cameron BRODIE, Stirling, 1’57s46; 3. Duncan SCOTT, Stirling, 1’57s50.           

DAMES.- 800 libre : 1. Jazmin CARLIN, Bath, 8’30s56; 2. Holly HIBBOTT, Stockport, 8’31s78.  

100 dos : 1. Georgia DAVIES, Loughborough, 59s34; 2. Kathleen DAWSON, Stirling, 1’0s22; 3. Jessica FULLALOVE, Bath, 1’0s52; 4. Elizabeth SIMMONDS, Edinburgh, 1’0s58; 5. Chloe GOLDING, Manchester, 1’1s33. Target Tokyo: Kathryn GREENSLADE, 19 ans, Edinburgh, 1’1s35. Juniors: Cassie WILD, 17 ans, 1’1s25.

200 brasse : 1. Jocelyn ULIETT, Loughborough, 2’22s08; 2. Molly RENSHAW, Loughborough, 2’23s04; 3. Chloe TUTTON, 2’24s28; 4. Katie MATTS, Stockport, 2’25s51; 5. Abbie WOOD, 2’26s02.

50 papillon : 1. Charlotte ATKINSON, Loughborough, 26s81.

ADAM PEATY TOUJOURS SEUL ET UNIQUE SUR 100 MÈTRES BRASSE : 57s79

Éric LAHMY

Mercredi 19 Avril 2017

Je m’y étais laissé prendre une année passée. La première journée des championnats est tellement éblouissante que je me disais : ça y est, les Britanniques ont la première natation du monde.

Pourquoi ça ? Parce que le premier jour des championnats de Grande-Bretagne est dédié au 400 libre et au 100 brasse messieurs, au 200 libre et au 400 quatre nages dames, et que s’y trouvaient James Guy, Adam Peaty, Jazmin Carlin et Hannah Miley, à une ou deux autres individualités près les meilleurs éléments de la natation des îles.

En 2017, à l’issue de la première journée des compétitions qui se tiennent à la piscine du centre international sportif de Ponds Forge, à Sheffield, l’impression de qualité reste la même. L’an dernier, Adam Peaty avait nagé son 100 mètres brasse en 58s41, le voici rendu à 57s79. Il est vrai qu’entre-temps, il a nagé, en finale des Jeux olympiques, 57s13, il s’empêche, le Britannique reste le roi du 100 mètres brasse, où sa domination et l’impression de puissance qu’il dégage est unique (dans l’eau et hors de l’eau d’ailleurs).

James Guy n’en est pas là sur 400 mètres nage libre. Celui qui fut deuxième du championnat du monde du 400 mètres à Kazan, en 2015 (et vainqueur du 200 mètres) a exprimé son amertume après les Jeux olympiques de Rio où ses 4e place du 200 mètres et sixième place du 400 mètres lui déplurent souverainement. Il est reparti vers une nouvelle croisade sur ses deux distances de prédilection, et il est clair, vu les temps réalisés par les Sun Yang, Gabriele Detti, Mackenzie Horton et consorts, qu’il n’aura pas la tâche facile. Son 3’44s74 sur 400 mètres, en retrait de neuf dixièmes de seconde sur celui réussi l’année passée (3’43s84), lui donne une avance plus serrée qu’en 2016 sur Stephen Milne, tandis que sept nageurs « cassent » les 3’50s, assez remarquable exploit collectif…

Milne, champion britannique du 1500 mètres, à trois mètres du mur, n’était pas qualifié, mais trouva la ressource de toucher 4/100e avant le « quatre nageur »Max Litchfield qui, après une course courageuse, lui concéda un mètre fatidique dans la dernière longueur.

Côté féminin, Hannah Miley devança sur 400 mètres quatre nages Aimée Willmott, pratiquement dans les mêmes temps quen 2016. On prend les mêmes et on recommence.

 MESSIEURS.- 400 libre : 1. James GUY, Bath, 3’44s74; 2. Stephen MILNE, Perth, 3’46s16; 3. Max LITCHFIELD, Sheffield, 3’46s20; 4. Jay LELLIOTT, Bath, 3’47s48; 5. Nicholas GRAINGER, Sheffield, 3’47s86; 6. Timothy SHUTTLEWORTH, Loughborough, 3’48s53; 7. Daniel JERVIS, Swansea, 3’49s21; 8. Samuel BUDD, Sheffield, 3’50s69.

50 dos : 1. Chris WALKER-HEBBORN, Bath, 25s19

100 brasse : 1. Adam PEATY, Loughborough, 57s79; 2. Ross MURDOCH, Stirling, 1’; 3. James WILBY, Loughborouh, 1’0s05; 4. Craig BENSON, Stirling , 1’0s20 (en série, 1’0s16); 5. Charlie ATTWOOD, Bath, 1’0s50 (en série, 1’0s39). En série, Andrew WILLIS, Bath, 1’0s95.

DAMES.- 200 libre : 1. Eleanor FAULKNER, Sheffield, 1’57s88; 2. Kathleen GREENSLADE, Edinburgh, 1’59s39; 3. Jazmin CARLIN, Bath, 1’59s59: 4. Lucy HOPE, Edinburgh, 1’59s71.

50 brasse : 1. Imogen CLARK, Loughborough, 30s21; 2. Sarah VASEY, Loughborough, 30s30; 3. Corrie SCOTT, Edinburgh, 31s.

LA RUSSIE NE PAIERA PLUS POUR SES DOPÉS !

Mardi 18 Avril 2017

En faisant savoir qu’elle cessera désormais de payer les amendes des nageurs ayant été positifs à des contrôles anti-dopage, la Fédération russe de natation n’a-t-elle pas admis implicitement qu’elle couvrait les dopés ?

Certes, Vladimir Salnikov, l’ancien champion olympique de demi-fond devenu le président de la Fédération justifie la décision d’une toute autre manière : « dans la situation actuelle, nous perdons de l’argent parce que certains athlètes ne prennent pas le soin de respecter la législation antidopage, le passage des tests. » Ces négligences finissant par coûter cher  la fédération, celle-ci a décidé de responsabiliser les nageurs.

Quand ils devront payer, nul doute que les intéressés trouveront l’amende amère!

Il est bon de rappeler qu’entre 2009 et 2016, vingt-trois nageurs russes ont été contrôlés positifs, dont leur nageuse vedette Julia Efimova, convaincue de dopage à un anabolisant et à un produit nouveau, le meldonium, ou encore Morozov et Lobintsev, médaillés olympiques de relais en 2012 à Londres, pour ne citer qu’eux. Sept des 37 membres de l’équipe russe de natation étaient sous le coup d’une interdiction, avant qu’une manœuvre du CIO, relayée par la fédération internationale de natation ne permette à la cour arbitrale du sport de leur sauver opportunément la mise. Or faire appel d’un jugement coûte une petite fortune.

Actuellement, plusieurs nageurs russes, dont certains médaillés, sont écartés des compétitions. ainsi Vitalina Simonova et Yana Martynova, respectivement double et triplé médaillée des championnats  d’Europe