ROB DERBYSHIRE, POLOISTE, NAGEUR ET ET PREMIER HOMME DE LA « SYNCHRO »

Lundi 26 septembre 2016

DERBYSHIRE [John Henry « Rob »]. Natation, water polo. (Manchester, 29 novembre 1878-Forge Baslow, Derbyshire, 30 juillet 1938). Champion olympique de water-polo (1900) et du quatre fois 200 mètres (avec Willy Foster, Henry Taylor et Paul Radmilovic, en 1908), argent du quatre fois 250 mètres (1906). Élève de Trudgen, fils d’un « superintendant » des Osborne Street Baths, les bains de sa ville natale, en novembre 1897, à Glasgow, “il nage le 100 yards en une minute juste, mais la faible longueur du bassin, 20 yards soit un peu plus de 18 mètres, fait que l’on ne retiendra pas cette performance comme marquant la fin de l’over sur la distance classique du sprint” (Oppenheim, Des Nageurs et des Records, 1961). Son père, qui est aussi son inspirateur, l’utilise, à trois ans, comme son « périscope » dans une démonstration de nage sous-marine. Surnommé « le petit Robin », il conservera ce sobriquet toute sa vie. A quatorze et quinze ans, en 1893 et 1894, il remportera les premiers titres de champion du Yorkshire de natation ornementale, ce qui en fait l’ancêtre de la natation synchronisée, sport alors réservé aux hommes. Sa vitesse de nage lui permit de briller dans les matches de water-polo, et d’être présent dans l’équipe britannique de 1896 à 1900. En 1902, il affronta Freddy Lane, vainqueur, et Dick Cavill dans une course mémorable. Les trois hommes durent revenir des vestiaires à trois reprises pour répondre à l’enthousiasme des spectateurs. Rob deviendra directeur de piscines à Manchester et Londres, coach de l’équipe olympique de 1928, manager de celle de 1936. Eric Lahmy

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