COUGHLAN, A 18 ANS, UNE PISCINE A SON NOM

Mardi 3 Mars 2015

COUGHLAN [Angela] Natation. (Londres, Grande-Bretagne, 4 octobre 1952-Ottawa, 14 juin 2009). Canada.

3e du relais 4 fois 100 mètres libre des Jeux olympiques de Mexico en 1968, qu’elle lance dans un premier parcours en 1’2’’4. Neuf fois médaillée aux Jeux Panaméricains en 1967 et en 1971. Championne du Commonwealth 1970 des 100 mètres, 2e des 200 mètres, 400 mètres et 4 fois 100 mètres et 3e du relais 4 fois 100 mètres 4 nages, gerbe d’exploits qui lui valut d’être élue nageuse et sportive canadienne de l’année. Entraînée par le coach, statisticien et journaliste Nick Thierry, elle avait immigré au Canada à l’âge de sept ans. Vivant à Burlington, en Ontario, elle montre vite des qualités, se concentre sur la natation, un sport qu’elle aimera toute sa vie et, très soutenue par sa famille qui organise son emploi du temps, elle nage avant et après l’école, entre dans l’équipe canadienne à quatorze ans, gagne ses premières médailles (bronze aux 200 mètres, 400 mètres et 800 mètres, argent du relais 4 fois 100 mètres) aux Jeux Panaméricains en 1967. L’année suivante, aux Jeux de Mexico, où l’altitude pénalise les performances des nageurs, surtout en demi-fond, elle souffre d’un désordre alimentaire classique parmi les visiteurs du Mexique, et rate sa qualification sur 200 mètres, mais se qualifie en finales sur 800 mètres (6e en 9’56’’4) et 400 mètres (7e en 4’51’’9 après s’être qualifiée en 4’47’’4.  Elle est encore présente sur les podiums de ses seconds Panaméricains 1971 de Colombie (or du 4 fois 100 mètres 4 nages, argent du 100 mètres, du 200 mètres et du 4 fois 100 mètres). Elle abandonne la compétition en 1972, à 19 ans. Avant cela, sa ville de Burlington a ouvert une piscine olympique qu’elle baptise Agnela Coughlan. Coughlan épouse le nageur Tom Arusoo avec qui elle aura trois enfants, avant de divorcer. Après avoir entraîné quelques temps, elle devient masseuse diplômée, et soigne les nageurs dans les compétitions de natation pendant une autre vingtaine d’années. Elle meurt à 56 ans, quatre années après qu’un myélome multiple se soit déclaré.

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