MEETING DE DOHA (3) SARAH SJÖSTRÖM GAGNE DEUX 100 SANS ÊTRE À CENT POUR CENT

Éric LAHMY

Samedi 15 Septembre 2018

Sarah SJÖSTRÖM a commencé sa soirée de Doha par une victoire de très bonne qualité sur 100 mètres papillon, avec 56s46, alors qu’on se trouve en fin de saison.  

Ce temps, réalisé à Doha, pulvérise le record de la « Coupe du monde », qu’elle détenait avec 57s42 pour l’avoir nagé à Kazan, en Russie, six jours plus tôt, et qui n’a, si je puis me permettre, qu’une bien faible signification.

[Je soupçonne la FINA d’avoir fait nager ces compétitions en grand bassin uniquement pour le plaisir d’annoncer des records de Coupe parce qu’en petit bassin, c’est presque mort !

C’est malcieux. Et ça marche, le monde entier des médias colporte les innombrables « records de Coupe du monde » qu’on prendrait si on n’y prenait garde pour des records du monde.]

En fait, ce qui valorise le temps de Sarah, ce n’est pas qu’il bat le record de la Coupe du monde ou qu’il égale (c’est le cas) le record du monde junior (de Penny OLEKSIAK), mais bien qu’il approche surtout d’une seconde, à deux centièmes près, le record mondial, le vrai, celui-là, qu’elle-même détient avec 55s48, depuis la finale olympique des Jeux de Rio de Janeiro, au Brésil, le 7 août 2016.

SJÖSTRÖM a nagé plus vite qu’à Doha cette année, ainsi en 56s23 aux championnats d’Europe de Glasgow, où elle laissa ses suivantes à une confortable longueur de corps.

Par compétitions interposées (elles ne se sont pas rencontrées cette année) SJÖSTRÖM a entamé une sorte de bras de fer avec la jeune Japonaise Rikako IKEE, qui a signé un fort 56s08 (record du Japon) aux PanPacifics. IKEE, il est vrai, était opposée à des « pointures » supérieures à celles rencontrées par la Suédoise en Europe, puisque Kelsy (WORRELL) DAHLIA et Emma MCKEON nageaient 56s44 et 56s54, et cela a certainement joué pour l’amener à pousser les feux.

A Doha, SJÖSTRÖM est passée vite, en 26s24, pas très loin de ce qu’elle avait fait à Rio (26s01). Mais comme elle ne disputait pas hier les Jeux olympiques et que le 100 mètres libre l’attendait dans la soirée (au-delà d’une toujours possible fatigue physique), elle pouvait se contenter de ne pas tenir le rythme ou l’amplitude – ou les deux – et, à l’arrivée, laisser de toute façon sa suivante, la Belge Kimberley BUYS au niveau de son battement simultané de dauphin…

Son temps est de toute façon bien meilleur que, quelques jours plus tôt, ses 57s42 de Kazan, où elle avait déploré la difficulté de se concentrer sur des courses de meeting, sans réel enjeu…

49 minutes après son 100 papillon, SJÖSTRÖM s’imposait sur 100 libre, en 53s13, à peine moins vite qu’à Kazan où avait réalisé 52s99. Drôle de course en accordéon, Sarah s’échappant d’emblée et utilisant son énorme supériorité de vitesse pure pour passer nettement devant HEEMSKERK et KROMOWIDJOJO, 25s32 contre 25s80 et 26s04. Mais dans les derniers mètres, les deux Néerlandaises qui se battaient pour l’argent, effectuaient un fort rapproché de la Suédoise qui n’avait plus, sur le mur, que 16 et 21/100e d’avance.

La course donna un possible aperçu du prochain relais quatre fois 100 mètres des Pays-Bas, avec quatre filles néerlandaises dans l’ordre derrière l’invincible SJÖSTRÖM.

Ce relais est un peu une légende, il a été plus d’une fois record(wo)man du monde, champion olympique en 2008, vice-champion olympique en 2012, 4e en 2016 après avoir été 3e en 2004. Mais en août dernier, il a été dépossédé du titre européen par un quatuor français, en 3’34s65 contre 3’34s77. Que quatre Néerlandaises dont trois du relais européen soient présentes à Doha signifie-t-il que les Néerlandaises éguisent les couteaux pour une revanche??

Le reste des festivités fut du tout venant meeting, si ce n’est que Chad LECLOS, malade et indisposé la veille, revint dans la compétition. HOSSZU effectua un triplé,  800m, 200m dos 200m quatre nages, dans des temps corrects mais sans affoler les chronos, et les brasseurs russes dominèrent.

MESSIEURS.- 200 libre : 1. Blake PIERONI, USA, 1’47s20. 100 dos : 1. Mitchell LARKIN, Australie, 53s68 ; 2. Michael ANDREW, USA , 54s11. 200 brasse : 1. Anton CHUPKOV, Russie, 2’8s77 (30s53 ; 1’3s66 ; 1’36s46); 2. Arno KAMMINGA, Pays-Bas, 2’11s21; 3. Kirill PRIGODA, Russie, 2’11s61. 50 papillon : 1. Andrii GOVOROV, Ukraine, 22s82 ; 2. Michael ANDREW, USA, 23s21; 3. Ryan COETZEE, Afrique du Sud, 23s54 ; 4. Vladimir MOROZOV, Russie, 23s65. 400 4 nages : 1. David VERRASZTO, Hongrie, 4’13s40; 2. Maksym SHEMBEREV, Azerbaïdjan, 4’13s81 ; 3. Tomas PERIBONIO AVILA, Equateur, 4’17s02.

DAMES.- 100 libre : 1. Sarah SJÖSTRÖM, Suède, 53s13 ; 2. Ranomi KROMOWIDJOJO, Pays-Bas, 53s29 ; 3. Femke HEEMSKERK, Pays-Bas, 53s34; 4. Kim BUSCH, Pays-Bas, 54s81; 5. Kira TOUSSAINT, Pays-Bas, 55s44. 800 libre : 1. Katinka HOSSZU, Hongrie, 8’34s58; 2. Chanzen ZHOU, Chine, 8’35s67. 200 dos : 1. Katinka HOSSZU, Hongrie, 2’11s. 50 brasse : 1. Yulia EFIMOVA, Russie, 30s43. 100 papillon : 1. Sarah SJÖSTRÖM, Suède, 56s46 ; 2. Kimberley BUYS, Belgique, 58s23. 200 4 nages : 1. Katinka HOSSZU, Hongrie, 2’11s57 ; 2. Julia EFIMOVA, Russie, 2’13s60.


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