NCAA A INDIANAPOLIS : SIMONE MANUEL IMBATTABLE CETTE NUIT SUR 100 YARDS ?

Samedi 18 Mars 2017

Les qualifications donnent des résultats très serrés, qui sont une caractéristique constante de la natation américaine. Cette densité ne s’est jamais perdue, du moins depuis que j’observe les nageurs d’outre-Atlantique. On m’a toujours convaincu que ce n’est pas le résultat d’une méthode. Il y a bien longtemps, déjà, alors qu’on évoquait les « systèmes » d’entraînement, et parlait du britannique, de l’allemand, de d’australien, du russe, voire du sinistre allemand de l’Est, je m’étais demandé ce qu’était le système américain. « Il n’y a pas de système américain », me répondit David Dickson, qui était passé du poste de capitaine de l’équipe olympique d’Australie à celle d’entraîneur du club d’Antibes. « C’est des systèmes », et il mimait avec la main de petites explosions, « pop, pop, pop » et il est vrai qu’on ne pouvait pas confondre ce que faisaient Gus Stager, Peter Daland, Sherm Chavoor, Don Gambrill, James Counsilman ou encore le plus fort de tous, George Haines, puis, plus tard, Dick Jochums, Mark Schubert, Paul Bergen, Richard Quick, Nort Thornton, Dave Durden, Bob Bowman, Eddie Reese, Teri McKeever, David Marsh, Bruce Gemmel,  ou Dave Kelsheimer… et ceux qui m’excuseront de les avoir oublié.

J’imagine que cette loi du nombre, et la compétition dans laquelle toutes et tous se trouvent, les tirent vers le haut.

A Indianapolis, ce samedi matin. Sur 200 mètres dos dames, c’est une Canadienne de North Carolina, Alexia Zevnik, qui mène la danse, mais elle aura de quoi s’inquiéter, parce que Danielle Galyer, de Kentucky, tenante du titre, (née d’une mère canadienne et d’un père néo-zélandais, une vraie américaine, quoi) n’est pas devancée de plus de deux centièmes (1’49s71 contre 1’49s73). Kathleen Baker, la gagnante des 100 yards dos, suit (1’49s96), et la jeune sœur de Galyer, Ali, tout juste sortie des rangs juniors et semble-t-il plus forte que sa sœur à son âge, n’est pas très loin, qui devance, 1’50s53 contre 1’50s62, la Canadienne Kennedy Goss.

Sur 100 mètres, trois filles sous les 47s, et aucune surprise, avec Simone Manuel, 46s30, un temps que seules elle-même (46s09) et Abbey Weitzeil (46s29) ont surpassé dans le passé, Olivia Smoliga, la tenante du titre NCAA, 46s87, et Mallory Comerford, 46s89. Mais derrière, c’est tout bon également : Farida Osman, la gagnante du 100 papillon, 47s18, Lia Neal, 47s22, et Abbey Weitzeil, 47s28. Autre qualifiée, Béryl Gastaldello, la Française qui, guère transcendante depuis le début des championnats, nage en 47s34 (à 15/100e de son record personnel, 47s19 l’an dernier), devançant la géante canadienne Chantal Van Landeghem, 47s37.

Sur 200 brasse, quatre filles sous les 2’6s : Kierra Smith, 2’5s50, Sydney Pickrem, 2’5s69, Emily Escobedo, 2’5s72, et Lilly King, 2’5s90. King qui est passée comme une fusée, en 59s08 mais s’est pas mal tassée sur la fin… sans qu’on puisse trop savoir si ce fut par calcul ou un effondrement.

Pour finir ces séries matinales, California, tenante du titre, a amélioré le record du relais quatre fois 50 mètres quatre nages avec 1’34s10 (Baker, 23s62, Weitzeil 26s67 – en brasse ! -, Noemie Thomas 22s70, Farida Osman, 21s11). L’ancien appartenait à Stanford, 1’34s15. La coach de California Berkeley, Teri McKeever, n’a pas perdu la main pour ce qui est de la préparation finale de ses nageuses. E.L.

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