KATIE LEDECKY BOULIMIQUE, NE CESSE DE GRIGNOTER : UNE SECONDE PAR-CI, UNE SECONDE PAR-LÀ

Éric LAHMY

Vendredi 17 Mars 2017

Kathy Ledecky continue de progresser. Son nouveau record américain des 500 yards, le démontre. La voici donc à 4’24s06. Dans la finale des NCAA qui s’est déroulée hier soir, une fière combattante, Leah Smith, médaillée olympique du 400 mètres, a bien essayé de combattre – et a amélioré son record personnel de deux secondes. Mais Ledecky, une fois de plus, a montré une classe à part. Ses temps de passage 50 yards par 50 yards : 24s41, 50s65 (26s24), 1.16s83 (26s18), 1.43s49 (26s66),  2.10s07 (26s58), 2.37s07 (27s00), 3.4s11 (27s04), 3.31s14 (27s03), 3.58s03 (26s89), 4.24s06 (26s03), ne diront rien sauf à un habitué de ces distances anglo-saxonnes, mais prennent leur saveur quand on les compare avec l’adversité. Leah Smith, 2e de tous les temps sur la distance avec son 4’28s90, finit à près de dix yards et se fait décrocher longueur après longueur, comme le montrent ses temps de passage : 24s83, 51s42 (26s59), 1.18s19 (26s77), 1.45s34 (27s15), 2.12s62 (27s28), 2.39s89 (27s27), 3.7s28, (27s39), 3.34s57 (27s29), 4.2s00 (27s43), 4.28s90 (26s90). 3e en 4’36s13 et 4e en 4.36s16, Kennedy Goss et Malory Comerford, qui ont bataillé pour le bronze, sont tellement éloignées ! Et pourtant, ces belles nageuses, l’une de dos, l’autre de sprint « prolongé » ne sont pas les premières venues.Si mes calculs sont bons, aujourd’hui, Ledecky détient les huit meilleurs temps jamais réalisés, et Leah Smith le 9e.

La veille, un relais était revenu à Stanford. Non seulement Stanford avait gagné le relais quatre fois 200 yards, mais son équipe avait laissé sa suivante, California, à près de vingt yards… En filigrane, le duel de Simone Manuel et de Kathleen Ledecky. A moins que… Planquée dans le résultat discret de son équipe, Louisville, huitième, Mallory Comerford a nagé, lancée, 1’40s21, un poil plus vite que Ledecky et, a priori, que Manuel au start. Mallory se pose donc en gagnante possible du 200 yards, aujourd’hui, où elle est engagée avec le 3e temps, 1’41s70, derrière Manuel, 1’40s37, et Ledecky, 1’40s50… Cependant, on peut penser aussi que Ledecky ne s’était pas employée à fond, compte tenu de l’avance qu’elle avait au départ de son effort. Par ailleurs, le fait d’avoir fini à douze secondes de Ledecky sur 500 yards n’encourage pas à jouer Comerford sur 200.

Impossible à manœuvrer en demi-fond, Stanford n’était pas imbattable en sprint, et un quatuor de California l’a montré sur quatre fois 50. Abbey Weitzeil, 21s59, Maddie Murphy, 21s83, Amy Bilquist, 21s26, et Farida Osman, 20s91, ont eu raison de Simone Manuel, 21s47, Lia Neal, 21s35, Janet Hu, 21s80, et Ally Howe, 21s29. Béryl Gastaldello avait lancé le relais de Texas A&M en 21s89. Mais dans l’épreuve de sprint individuelle, c’est Simone Manuel qui l’emportait, en 21s17, devant Smoliga et Liz Li tandis que la recordwoman US (avec 21s12) Weitzeil finissait 5e en 21s58. Béryl Gastaldello, elle, égalait en finale B son temps des séries, 21s96 (4e).En fin de demi-journée, Stanford remportait un autre relais, le quatre fois 100 yards quatre nages, devant Texas A&M, où Gastaldello finissait en crawl en 47s12 lancée. Les meilleurs temps, style par style, dans cette finale : Kathleen Baker, California, 49s80 en dos, Lilly King, Indiana, 56s17 en brasse (deux secondes plus vite que n’importe qui d’autres), Louise Hansson, Suède, 49s78 en papillon, Mallory Comerford, Louisville, 46s13 en crawl (à noter Abbey Weitzeil, California, 45s96, mais disqualifiée pour départ anticipé. A l’arrivée, California touche en tête, en 3’26s18, mais est disqualifiée…

50 yards : 1. Simone Manuel, Stanford, 21s17 (record NCAA) ; 2. Olivia Smoliga, Georgia, 21s27; 3. Liz Li, Ohio, 21s29; 4. Farida Osman, Egypte, California, 21s38; 5. Abbey Weitzeil, California, 21s58; 6. Maddie Murphy, California, 21s76; 7. Caroline Baldwin, UNC, 21s82 (série, 21s80); 8. Chantal Van Ledeghem, Canada, Georgia, 21s85 (série, 21s81). Finale B: 1. Lia Neal, Stanford, 21s65.500 yards: 1. Kathleen Ledecky, Stanford, 4’24s06 (record); 2. Leah Smith, Virginia, 4’28s90; 3. Kennedy Goss, Canada, Indiana, 4’36s13; 4. Mallory Comerford, Louisville, 4’36”16; 5. Hannah Moore, NCState, 4’36s854 fois 50 yards: 1. California, 1’25s69 (record); 2. Stanford, 1’25s91; 3. Georgia, 1’26s89; 4. NCState, 1’27s25. 4 fois 200 yards : 1. Stanford, 6’45s91 (Simone Manuel, 1’41s41, Lia Neal, 1’42s15, Ella Eastin, 1’41s89, Kathleen Ledecky, 1’40s46); 2. California, 6’51s42; 3. Michigan, 6’53s63. 4 fois 100 yards quatre nages : 1. Stanford, 3’26s35 ; 2. Texas A&M, 3.27s60 ; 3. Texas, 3’27s74; 4. Louisville, 3’28s05; 5. Indiana, 3’28s58; 6. Georgia, 3’29s10

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