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BONNET D’ANE POUR SWIMMING AUSTRALIA

Par Eric LAHMY

6 juin 2013

Un numéro d’un goût douteux du président en charge de la Fédération australienne de natation (Swimming Australia), aujourd’hui démissionnaire, a coûté cher à l’organisation. En effet, l’un de ses commanditaires majeurs, Energy Australia, a décidé de se retirer du pool de sponsors et d’annuler sa contribution, qui se monte à 1,25 millions de dollars Euros) chaque année.

L’ex président, Barclay Nettleford, en place depuis huit mois, a démissionné le 2 juin. A deux reprises, il s’était permis des remarques très désobligeantes, notamment au sujet d’une jeune femme spécialiste de science sportive, en l’absence de celle-ci, suggérant de vérifier que les locaux de l’équipe ne contiennent pas de jouets sexuels ou de préservatifs, ajoutant que pour ce qui le concernait, on devrait l’appeler « âne » au regard de ses dispositions anatomiques. Aujourd’hui, d’aucuns insinuent que cette qualification pourrait être retenue à son égard pour des raisons moins ‘’flatteuses’’ que celles qu’il suggérait !

Ce genre d’exubérance n’a pas été du goût des jeunes femmes qui ont déposé plainte, et encore moins des sponsors qui paient très cher d’être associé à un sport extrêmement populaire en Australie. A l’issue des Jeux, la natation australienne s’était trouvée sous le feu des critiques en raison des contre-performances de l’équipe olympique, de l’utilisation, par les nageurs, d’un produit sédatif interdit par le Comité Olympique Australien, et enfin, du harcèlement, téléphonique, électronique ou autre, de plusieurs nageuses par les garçons de l’équipe.

Les membres masculins du relais quatre fois 100m, placés sur la sellette, avaient dû s’excuser publiquement de leur comportement. Malgré cela, pour la première fois depuis les années 1980, les fonds recueillis par le sponsoring avaient baissé, en l’occurrence de six pour cent.  Au bout du compte, Monsieur Nettleford porte son bonnet d’âne, mais c’est Swimming Australia qui passe à la caisse.

AUSTRALIE : UN PRESIDENT « INAPPROPRIE »

Barclay Nettfold, le tout nouveau Président de Swimming Australia, a été contraint de donner sa démission, à la suite d’un commentaire « inapproprié » qu’il aurait émis concernant les capacités de deux membres féminins de son équipe, et alors même qu’une enquête avait été diligentée à ce sujet.

Sa décision de quitter son poste a mis fin à l’enquête, qui n’a plus de raison d’être, a déclaré le nouveau chef de l’exécutif, Mark Anderson. La démission de Mr Nettleford, nommé en octobre dernier, à la suite des remaniements liées aux contre-performances des nageurs australiens aux Jeux de Londres, a été immédiatement entérinée par le Comité directeur.
Les remarques désobligeantes en question avaient été formulées au cours des championnats d’Australie, à Adelaïde, en avril dernier. Dans la déclaration annonçant sa démission, Nettleford a avoué sa faute. « Mes commentaires ne convenaient pas au niveau qu’on pouvait attendre au sein de Swimming Australia, niveau dont j’espère, qu’il sera ‘’incorporé’’ à la culture de cette institution. » Emises à voix haute, lors d’une réunion, les remarques de M. Nettleford, résolument vulgaires, visaient une femme des services scientifiques de la Fédération australienne. D’après des témoins, il parlait très vite et ne semblait pas être dans son état normal.

Cette affaire porte un coup à la natation australienne après les scandales liés aux contre-performances des nageurs australiens aux Jeux. Ils avaient en outre utilisé un produit, le Stilnox, banni par le Comité Olympique Australien, et des filles de l’équipe avaient émis des plaintes concernant les appels téléphoniques déplacés et le harcèlement dont elles avaient été l’objet de la part des garçons (notamment les relayeurs du 4 fois 100m). Ces événements avaient conduit à des démissions en chaine du Président David Urquhart, du Directeur exécutif Kevin Neil et de l’entraîneur national Leigh Nugent.  A croire que M. Nettleford avait puisé dans les réserves de Stlnox des relayeurs du quatre fois 100m!