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ADLINGTON [Rebecca]

Natation. (Mansfield, 17 février 1989-). Championne olympique du 400m et du 800m (8’14’’10, record du monde) à Pékin, en 2008. Jeune, elle est élève de l’école Brunts, à Mansfield, et débute au club Sherwood Colliery avant de rejoindre le centre d’entraînement du Nottinghamshire (coach Bill Furniss). Sur 400m, dans une course tactique assez lente, et quoique privée de la vitesse de base de Manaudou et de Pellegrini, qui ont dominé l’olympiade, elle devance à la touche, de sept centièmes de secondes, après avoir été menée tout du long, hormis les vingt derniers mètres, l’une des grandes favorites, l’Américaine Katie Hoff, 4’3’’29, et la seconde Britannique, Joanne Jackson, 4’3’’52, dans un temps de 4’3’’22 (elle avait nagé 4’2’’24 en séries). Sur 800m, trois jours plus tard, elle amène le record du Commonwealth à 8’18’’06 en séries ; deux jours après, prenant l’avantage quasiment d’entrée, elle bat de six secondes l’Italienne Filippi, améliorant l’antique record du monde de Janet Evans (8’16’’22 le 20 août 1989) en 8’14’’10. Aux championnats de Grande-Bretagne, le 16 mars 2009, trois semaines après avoir été affaiblie par un virus à l’estomac, et quoique améliorant le record du monde du 400m de Pellegrini, 4’0’’89 contre 4’1’’53, elle est défaite par sa rivale de Pékin, Joanne Jackson, 4’0’’66. Début août, aux mondiaux de Rome 2009, pollués par l’affare des combinasons de nage, c’est sans démériter (en 4’0’’79), qu’elle est devancée par Pellegrini, 3’59’’15, et Jackson, 4’0’’60. A sa grande déception, elle ne peut faire mieux que 4e du 800m gagné par Lotte Friis devant Jackson et Filippi, avec un temps de 8’17’’90. En octobre 2010, victime d’une intoxication à l’eau non potable, à New Delhi, elle réalise quand même le doublé 400m – 800m, aux Jeux du Commonwealth. A Londres, aux Jeux olympiques de 2012, elle est médaillée de bronze du 400m (4’3’’01) derrière la Française Muffat (4’1’’45) et l’Américaine Allison Smith (4’1’’77), et du 800m (8’20’’32) derrière Katie Ledecky, 8’14’’63, et Mireia Belmonte Garcia, 8’18’’76. Elle prend sa retraite après les Jeux.