BELOTE [Melissa Louise]

Natation. (Washington, district de Columbia, 10 octobre 1956-). États-Unis. Comme elle adorait nager, mais détestait d’avoir de l’eau chlorée dans les yeux, Melissa nagea sur le dos. Dans cette position, elle établit quatre records du monde, en courses individuelles ou avec les relais quatre nages américains. Aux sélections américaines pour les Jeux olympiques de 1972, elle triompha à quinze ans de Susan Atwood, jusque là la meilleure dossiste du monde, la battant sur 100 mètres et améliorant le record du monde sur 200 mètres (2’20’’64). Aux Jeux olympiques, à Munich, elle fut avec Shane Gould, la seule nageuse à enlever plus d’un titre individuel, gagnant les deux courses de dos, en 1’5’’78 et 2’19’’19 (record du monde) et participant en outre au relais de quatre nages vainqueur en 4’20’’75 (record du monde). Elle fut aussi la première championne du monde (sur 200 mètres dos) à Belgrade en 1973 où elle termina 2e sur 100 mètres dos et avec le relais quatre nages, face aux Allemandes dopées de la RDA. Elle remporta six titres américains en 1972, 1973 et 1975, et fut
encore 5e aux Jeux de Montréal en 1976. Devenue Mrs Hamlin, elle fut l’assistante en Virginie d’Ed Solotar, son entraîneur, et reprit le poste à la retraite de ce dernier.

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