BENTUM [Cornelia « Conny » van]

Natation. (Barneveld, 12 août 1965-). Pays-Bas. Entraînée par Wim Geurtsen, nageuse plus spécialisée sur le sprint prolongé (100 mètres et 200 mètres), solide (1,81m, 68-76kg), intelligente et organisée qui a su concilier études de médecine et natation de haut niveau, fut toujours barrée par les produits du système de dopage de RDA, et on imagine ce qu’aurait été sa carrière sans cette énorme machine de tricherie organisée. A son palmarès, douze finales olympiques dont trois médailles sur quatre fois 100 mètres (bronze, 3’49’’51, à Moscou en 1980 ; argent, 3’44’’40, à Los Angeles en 1984 ; argent, 3’43’’39, à Séoul en 1988). Cinq médailles de bronze mondiales, dont une individuelle au 100 mètres, 55’’79, en 1986, et quatre en relais : sur quatre fois 100 mètres, 3’45’’96, en 1982, 3’46’’89 en 1986 ; sur quatre fois 200 mètres, 8’9’’59, et quatre fois 100 mètres quatre nages, 4’10’’70, en 1986. Onze médailles européennes en trois participations : en 1981, trois bronze, 100 mètres en 56’’73, 200 mètres en 2’1’’15, quatre fois 100 mètres en 3’49’’56 ; en 1983, un argent – sur quatre fois 100 mètres, 3’48’’24 – et quatre bronze – 100 mètres en 56’’61, 200 mètres en 2’0’’61, 200 mètres papillon en 2’12’’87, quatre fois 200 mètres en 8’12’’1 ; en 1985, un argent – quatre fois 200 mètres en 8’15’’14 – et deux bronze – 100 mètres en 56’’33 et quatre fois 100 mètres, 3’48’’59. Connie nage comme ses trois sœurs, et obtient des succès précoces. Elle a treize ans quand elle remporte son premier titre néerlandais qualifie son entraîneur des débuts, Rian Smith, de personne très sensible, qui prend note de son développement précoce et ne la pousse pas trop. Elle n’en remporte pas moins
son premier titre national à treize ans. Elle même estime qu’au delà de ses trophées olympiques et mondiaux, la compétition qui lui a offert le plus de satisfaction est le championnat d’Europe 1983. Trois ans plus tôt, elle est élue sportive néerlandaise de l’année. Elle a nagé deux ans aux USA, à Berkeley, aux côtés de Matt Biondi et de Mary T Meagher, et remporté deux titres  NCAA, en 1985 sur 50 yards libre (23’’18), en 1986 sur 200 yards libre (1’46’’45). Devenue médecin, elle a encadré l’équipe hollandaise de hockey sur glace.

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