BERGEN [Paul David]

BERGEN [Paul David] Natation. (Wisconsin, -).États-Unis. Entraîneur, diplômé de l’Université du Wisconsin Milkaukee, huit de ses nageurs détinrent vingt-deux records du monde, et sept furent des médaillés olympiques. Ses élèves enlevèrent en tout 29 titres nationaux US et 12 titres canadiens. À Nashville, en 1978, ses nageuses vedettes, Tracy Caulkins (élue meilleure nageuse du monde en 1978 et en 1981) et Joan Pennington, préparèrent leur triomphe des championnats du monde de Berlin. Il entraîna également à Nashville Kim Linehan, Jill Sterkel et Jenny Kemp. Coach de l’équipe féminine de l’Université du Texas et des Longhorns Aquatic Club. Il a fait partie des entraîneurs américains des Jeux olympiques de 1980, des championnats du monde 1975, 1978, 1982. Installé ensuite à Etobicoke, Ontario, au Canada, nommé entraîneur national canadien, il a accompagné les équipes olympiques canadiennes 1984 et 1988 et son élève Allison Higson battit le record du monde du 200 mètres brasse aux sélections olympiques 1988 du Canada. A partir de 1997, il entraîna Inge de Bruijn, qui s’illustra aux Jeux olympiques de Sydney en 2000 et d’Athènes en 2004, et fut la meilleure nageuse de la fin du siècle et aidé à mettre en place les idées force de la natation à l’orée du 21e siècle. Il a enfin travaillé à Guadalajara, à la tête de la natation mexicaine.

Deena Dearduff, une autre de ses protégées, devenue elle-même un entraîneur de natation, a prétendu avoir été abusée sexuellement par Bergen, quand elle nageait pour lui, entre 11 et 15 ans, aux Cincinatti Marlins, le club fondé par Charles Keating dont il devint le premier coach ; mais elle ne l’a pas traîné en justice.

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