CHAMPIONNATS DE RUSSIE A KAZAN (6) : RYLOV EN ROUE LIBRE, GRINEV ENROUE KOLESNIKOV

Eric LAHMY

Mardi 13 Novembre 2018

Les deux finales, du 100 mètres libre et du 200 mètres dos, dans lesquelles Clément KOLESNIKOV aurait pu jouer un rôle majeur, se disputaient à onze minutes de distance, lors de la dernière journée des championnats de Russie en petit bassin. Trop près pour que la jeune étoile s’essaie dans un tel exercice. Il aurait pu choisir le 200 dos, où il avait des comptes à régler avec Evgeny RYLOV, le champion d’Europe de l’exercice. A Glasgow, l’été dernier, KOLESNIKOV s’était trouvé piégé par les règlements abscons qui régissent la natation européenne en l’occurrence.

Il avait nagé la 3e performance des séries du 200 dos, avec 1’57s31, mais était devancé par deux nageurs de Russie, RYLOV, 1’56s67, et Grigory TARASEVICH, 1’57s07. Il s’agissait d’une étourderie de sa part, puisqu’il évoluait dans la même série (la 4e) que TARASEVICH et s’était laissé doubler alors qu’il avait les moyens de le devancer et savait que dans la série suivante, RYLOV allait faire un malheur.

Finalement, la règle des « deux par nation » a fait que KOLESNIKOV n’a pas avancé en demi-finale.

Bien entendu, dira-t-on, il connaissait ce point de règlement et, donc, n’a rien à dire. Il n’a d’ailleurs rien dit! Peut-on cependant affirmer ici qu’il est des règles injustes et qu’en voici une, puisqu’elle a permis au Lusitanien Gabriel LOPES, fort de ses 2’0s35, de passer le tour tandis que, sans vouloir sous-estimer TARASEVICH, KOLESNIKOV, médaillé certain à condition de nager, était éliminé ?

Ce n’est pas tout. Dans les nations n’ayant pas engagé plus de deux forts nageurs, leurs représentants peuvent se concentrer dans la seule optique de réaliser l’une des seize meilleures performances des séries et l’une des huit meilleures performances des demi-finales, alors que les exposants des natations les plus fortes sur une distance donnée, doivent cracher le feu d’entrée.

Les exemples de ces distorsions étaient nombreux, cet été à Glasgow, aux championnats d’Europe ! Je n’en prendrai qu’un exemple, sur 200 brasse, où quatre nageurs russes étaient engagés. Parmi eux, CHUPKOV, PRIGODA et KHOMENKO, étaient engagés chacun dans une opération de survie qui fit qu’ils réalisèrent les trois meilleures performances des dites séries, 2’7s70, 2’8s91 et 2’9s63, alors que le dernier qualifié pour les demis se situait à 2’12s69.

Autant dire que les Russes durent nager, en séries, quatre secondes plus vite que les nageurs de la plupart des autres pays, ce qui est une forte astreinte.

CHUPKOV tint jusqu’au bout et sortit de l’aventure champion d’Europe. Mais il n’est pas du tout impossible que PRIGODA, 5e de la finale, ait pâti de cette obligation de nager à fond en séries, que James WILBY, Luca PIZZINI et Ross MURDOCH, qui le précédèrent dans la finale, et furent respectivement médaillés de bronze, d’argent et 4e,  n’eurent pas à subir.  

Après sa mésaventure des séries du 200 dos, KOLESNIKOV estima qu’il aurait pu surprendre RYLOV en finale. Sans aucune garantie. On pouvait s’attendre que la rencontre de ces deux au 200 dos des championnats de Russie, dimanche, ferait des étincelles, mais KOLESNIKOV trouva plus intéressant d’élargir son champ de compétence. Le voilà champion national du 200 quatre nages.

Sur 100 libre, en revanche, à l’issue d’une bagarre de chaque microseconde, c’est GRINEV qui l’a emporté, de 0s004.

Un autre duel serré a eu lieu, sur 1500 mètres, qui a vu Martin MALUTIN gagner d’un rien, en 14’32s10 contre 14’32s73, devant Yaroslav POTAPOV, et dont les deux protagonistes ont rarement été séparés de plus d’un mètre, chacun attaquant et menant à son tour… Ernest MAXUMOV se mêla pendant les deux tiers de la course à ce match d’indécision avant de perdre pied vers les 1200 mètres.

Quant au 200 dos, il a été remporté certes par RYLOV qui n’a jamais été menacé. Il a nagé près de quatre secondes moins vite que le record russe, qui fut record du monde, 1’46s11, par Arkady VIATCHANIN (avant que Mitch LARKIN ne l’amène à 1’45s63.

 MESSIEURS.- 100 mètres : 1. Vladislav GRINEV, 46s39 ; 2. Clément KOLESNIKOV, 46s43; 3. Sergey FESIKOV, 46s88.

1500 mètres : 1. Martin MALUTIN, 14’32s10; 2. Yaroslav POTAPOV, 14’32s73; 3. Ernest MAXUMOV, 14’36s01; 4. Ilya DRUZIN, 14’45s88.

200 dos : 1. Evgeny RYLOV, 1’49s95 ; 2. Gregory TARASEVICH, 1’50s48.

DAMES.- 50 mètres: 1. Maria KAMENEVA, 24s30.

200 brasse : 1. Maria TEMNIKOVA, 2’18s85 ; 2. Daria CHIKUNOVA, 2’19s57.


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