ENTRE LE 1.500 ET LE 10.000 LE COEUR DE PALTRINIERI BALANCE

Mardi 2 Septembre 2018

Les meetings de la Coupe du monde de natation ont entre autres curiosités, celle d’avantager le sprint. Cela ne me semblait pas évident, mais le fait est là. Les nageurs reproduisent plus facilement des performances sur le très court que sur les distances moyennes ou longues. Est-ce parce que l’on puise moins sur ses réserves dans un 50 mètres ?

Mais c’est pour une autre raison que le champion olympique du 1500 mètres, l’Italien Gregorio Paltrinieri n’a pas été vu ces derniers jours à Eindhoven. C’est qu’il disputait les « World Series » d’eau libre, en Chine. Il a fini 3e des 10 kilomètres qui se disputaient sur le lac de Qiandao (les mille îles), un plan d’eau artificiel créé en 1959.

La course a été remportée par l’anglais Jack Burnell, en 1h56’34s8 devant l’allemand Rob Frederick Muffels, 1h56’34s9. Paltrinieri, chronométré en 1h56’53s4 a devancé tous les autres spécialistes, dont le champion olympique 2016, Mondial 2017 et européen 2018, le Néerlandais Ferry Weertman, 1h56’35s8, et ses compatriotes Ruffini, le vainqueur des World Series 2017, 6e, et Furlan, 8e.

Paltrinieri avait terminé 5e de la course d’ouverture des séries mondiales, à Doha en mars.

Si l’Italie s’est affirmée aux derniers championnats d’Europe, à Glasgow, comme une des natations dominantes au plan européen (avec 22 médailles, 6 d’or, 5 d’argent et 11 de bronze), Paltrinieri a été l’une des déceptions italiennes à ces championnats. Il n’a pas réussi à confirmer ses victoires en 2014, 2015, 2016 et en 2017. Est-ce pour cela qu’il se tourne vers l’eau libre ?

« Non, dit-il. Ma priorité reste la piscine. J’ai toujours faim de victoires. Mais cette expérience de fond m’intrigue. Elle me divertit. Mes priorités sont quoiqu’il en soit les mondiaux 2019 et les Jeux olympiques 2020. » Sur 1500 ou sur 10.000 ? Ou les deux…Eric Lahmy ericlahmy@yahoo.com


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